Imagen: Prensa Latina.La capital de Honduras amaneció este viernes bajo alta alerta por la presencia de un densa niebla contaminante que resulta muy nociva para la salud humana, en especial de personas con problemas respiratorios.

Autoridades locales explicaron que la bruma y el consecuente deterioro del aire en el Distrito Central se deben a una cuña de alta presión atmosférica y no están relacionadas con los incendios forestales de días anteriores.

Sin embargo, advirtieron que la visibilidad en las vías es escasa y la contaminación se agravó por la fuerte presencia de las peligrosísimas partículas PM2.5, las cuales mantienen entre 300 y 500 el índice de calidad del aire.

El gobierno recomendó el uso de mascarillas como medida de precaución y a la población vulnerable que evite salir innecesariamente a exteriores, pues se constató una variedad de sólidos y líquidos suspendidos en el aire como sustancias químicas orgánicas, polvo, hollín y metales.

03 mayo 2024|Fuente: Prensa Latina |Tomado de |Noticia

Imagen: Prensa Latina.Investigadores del Instituto Indio de Ciencias diseñaron un hidrogel sostenible para eliminar los microplásticos del agua, publicó hoy la revista Nanoscale.

Según los expertos, los microplásticos suponen una gran amenaza para la salud y pueden ingresar al cuerpo humano a través del agua que bebemos y aumentar el riesgo de enfermedades, a la par de constituir un peligro para el medio ambiente.

El novedoso material tiene una red de polímeros entrelazados única que puede unir los contaminantes y degradarlos mediante irradiación de luz ultravioleta.

Este hidrogel consta de tres capas de polímeros diferentes (quitosano, alcohol polivinílico y polianilina) entrelazadas, formando una arquitectura de red de polímeros interpenetrantes.

El equipo infundió en esta matriz nanoclusters (que son catalizadores que pueden utilizar luz ultravioleta para degradar los microplásticos) de un material llamado polioxometalato sustituto de cobre.

La combinación de polímeros y nanoclusters dio como resultado un hidrogel fuerte con la capacidad de adsorber y degradar grandes cantidades de microplásticos.

La mayoría de los microplásticos son producto de la degradación incompleta de los plásticos y fibras domésticos, subrayaron los expertos.

Para imitar esto en el laboratorio, el equipo trituró tapas de contenedores de alimentos y otros productos plásticos de uso diario para crear dos de los microplásticos más comunes que existen en la naturaleza: cloruro de polivinilo y polipropileno.

«Junto al tratamiento o eliminación de los microplásticos, otro problema importante es la detección. Como se trata de partículas muy pequeñas, no se pueden ver a simple vista», explicó Soumi Dutta, primer autor del estudio.

Para resolver este problema, los investigadores agregaron un tinte fluorescente a los microplásticos para rastrear cuánto absorbía y degradaba el hidrogel en diferentes condiciones.

Comprobamos la eliminación de microplásticos a diferentes niveles de pH del agua, diferentes temperaturas y diferentes concentraciones de microplásticos, comentó Dutta.

Se descubrió que el hidrogel era muy eficiente: podía eliminar alrededor del 95 y 93 por ciento de los dos tipos diferentes de microplásticos en agua a un pH casi neutro.

El equipo también llevó a cabo varios experimentos para comprobar la durabilidad y resistencia del material, y halló que la combinación de los tres polímeros lo hacía estable a diversas temperaturas.

12 abril 2024|Fuente: Prensa Latina|Tomado de|Noticia

Imagen: Archivo.

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Más de 200 plantas químicas de Estados Unidos deberán reducir emisiones tóxicas capaces de causar cáncer, bajo una nueva norma emitida el martes por la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

La norma impulsa el propósito del gobierno del presidente Joe Biden de proteger el medio ambiente y resguardar la salud de comunidades afectadas por la contaminación industrial de tóxicos como el óxido etileno, el cloropreno y otras sustancias peligrosas, dijeron funcionarios.

Algunas de las zonas beneficiadas son vecindarios de mayoría negra en las afueras de Nueva Orleans que el administrador de la EPA, Michael Regan, visitó en 2021 como parte de una gira para evaluar necesidades ambientales que apodó «Journey to Justice Tour». La norma reducirá significativamente las emisiones de cloroporeno y otros contaminantes en la Planta Denka Performance Elastomer, en LaPlace, Luisiana, la mayor productora de emisiones de cloropreno en el país, dijo Regan.

«Cada comunidad de este país merece respirar aire limpio. Es por eso que realicé la gira Journey to Justice a comunidades como St. John the Baptist Parish, donde los residentes han sufrido aire tóxico por demasiado tiempo», expresó Regan. «Prometimos escuchar a las personas que sufren de contaminación y protegerlas. Hoy cumplimos la promesa, con estrictos estándares para reducir la contaminación, reducir el riesgo de cáncer y garantizar aire más limpio para las comunidades aledañas».

Si se combina con una nueva norma emitida el mes pasado contra las emisiones de óxido de etileno provenientes de esterilizadores comerciales usados para limpiar equipos médicos, la nueva norma reducirá las emisiones de óxido de etileno y de cloropreno en casi 80 %, según funcionarios.

La norma abarcará 218 instalaciones en Texas, Luisiana, el Valle del Río Ohio, Virginia Occidental y la parte alta del sur, dijo la EPA. La medida actualiza varias regulaciones sobre emisiones de plantas químicas que no han sido modificadas en casi dos décadas.

El legislador demócrata Troy Carter, cuyo distrito en Luisiana cubre la planta Denka, calificó la nueva norma como «un paso monumental» hacia la protección de la salud pública y el medio ambiente.

«Las comunidades merecen estar seguras, es algo que he dicho desde siempre», dijo Carter a reporteros el lunes. «Es algo que debe comenzar con la regulación apropiada. Es algo que debe comenzar con escuchar a la gente más afectada, en vecindarios que sin duda han sufrido por estar más cerca de las plantas químicas, y no solo son plantas químicas, sino que son plan plantas químicas que no obedecen las normas».

09 abril 2024|Fuente: AP|Tomado de|Noticia

abril 12, 2024 | Carlos Alberto Santamaría González | Filed under: contaminación, Higiene, Medicina Ambiental | Etiquetas: , , |
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Según un estudio reciente de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) y del Instituto Socioambiental (ISA) de Brasil, el 94 % de los indígenas de nueve comunidades de la Tierra Indígena Yanomami, la mayor de ese país, presenta un alto nivel de contaminación por mercurio.

En la investigación se recogieron muestras de cabello de 287 indígenas del subgrupo Ninam del pueblo Yanomami, el 84 % de ellas registraron niveles de contaminación por mercurio superiores a 2,0 μg/g (microgramos por gramo), otro 10,8 % superaba los 6,0 μg/g, cuando según la Organización Mundial de la Salud los niveles de mercurio en el cabello no deben superar 1 μg/g.

La investigación reveló que los indígenas que viven en las aldeas más cercanas a los sitios de minería ilegal tienen los niveles más altos de exposición al mercurio.

Las comunidades que participaron en la investigación están situadas a orillas del río Mucajaí, uno de los más afectados por la minería ilegal en la Tierra Yanomami, según la investigación. Según la organización no gubernamental Survival la presencia de mineros ilegales hace que la situación en la reserva siga siendo «catastrófica».

El 2024, según la organización, ha registrado un alto regreso de los extractores irregulares a la reserva, mientras las fuerzas armadas no reaccionaron a la incursión y varios puestos de salud en la zona fueron cerrados.

El vicepresidente de la Hutukara Asociación Yanomami, Darío Kopenawa, denunció que «la minería es el mayor mal que tenemos hoy en la Tierra Yanomami…» Agregó que «Si la minería permanece, permanecen también la contaminación, la devastación y enfermedades como la malaria y la desnutrición».

Situado en Amazonas y Roraima, el territorio Yanomami es el más grande de Brasil y alberga a 31 000 indígenas que viven en 370 comunidades. El pueblo Yanomami es considerado de contacto reciente con la población no indígena y se divide en seis subgrupos lingüísticos de la misma familia, designados como: Yanomam, Yanomami, Sanöma, Ninam, Yaroamë y Yãnoma.

Las muestras para el estudio sobre la presencia de mercurio fueron recolectadas en octubre de 2022 en las comunidades Caju, Castanha, Ilha, Ilihimakok, Lasasi, Milikowaxi, Porapi, Pewaú y Uxiú, todas en la región del Alto Río Mucajaí. La elección de las aldeas se hizo a petición de la Asociación Indígena Texoli Ninam.

05 abril 2024|Fuente: Xinhua| Tomado de la Selección Temática sobre Medicina de Prensa Latina. Copyright 2023. Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.

abril 8, 2024 | Carlos Alberto Santamaría González | Filed under: intoxicación por mercurio, Medicina Ambiental, Medio Ambiente, Toxicología | Etiquetas: , |

Un informe publicado por el Ministerio de Sanidad señala que aunque los hombres siguen fumando más que las mujeres, los efectos son más nocivos para estas últimas. Asimismo, los datos revelan que la tasa de letalidad asociada a este hábito se ha duplicado en el sector femenino en las últimas dos décadas. Read more

contaminacionLa contaminación atmosférica es el mayor riesgo para la salud en todo el mundo según la OMS, con más de 4,2 millones de muertes al año. Asimismo, la exposición crónica a las partículas del aire contribuye al riesgo de enfermedades cardiovasculares y respiratorias y en concreto, se ha relacionado con la hipertensión, según ha determinado un trabajo publicado en Scientific Reports de los centros de investigación biomédica en red ( CIBER) de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas (CIBERDEM) y el Instituto de Investigación Biomédica de Málaga-IBIMA. Read more

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