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La primera señal de declive mental podría ser en algunos adultos mayores  cometer delitos de violación de la propiedad y robos de forma no intencional, plantea estudio reciente.

Los investigadores encontraron alteraciones de la conducta con mayor frecuencia en personas con un subtipo de demencia frontotemporal.
 la demencia frontotemporal representa  entre el 10 al 15 % de todos los casos afectados de demencia, plantea  la Asociación del Alzheimer.

El tipo más común de demencia es el Alzheimer. Los adultos mayores con Alzheimer, tienen menor propensión a mostrar “conductas criminales”, dijeron los investigadores.

Casi el 8 % de los enfermos de Alzheimer del estudio habían cometido algún tipo de delito de forma no intencionada. 

El delito  presentado con mayor frecuencia estuvo dentro de  las infracciones de tráfico, y algunos incidentes de violencia hacia los demás, informaron los investigadores en la publicación  de la revista JAMA Neurology.

Pero independientemente de la conducta específica, se debe considerar como consecuencia de una enfermedad del cerebro, y no como un delito, señalaron los expertos.

“No etiquetaría de  conducta delictiva  a lo que en realidad es una manifestación de una enfermedad cerebral”, comentó el Dr. Mark Lachs, especialista en geriatría que ha estudiado la conducta agresiva en los pacientes de demencia de los hogares de ancianos.

“No es sorprendente que algunos pacientes de demencia desarrollen conductas desinhibidas que puedan verse como delictivas”, y es importante que las familias sepan que puede ocurrir, acotó Lachs, profesor de medicina del Colegio Médico Weill Cornell, en la ciudad de Nueva York.

Los hallazgos se basan en los expedientes de casi 2 mil 400 personas atendidas en el Centro de la Memoria y el Envejecimiento de la Universidad de California, en San Francisco. Incluyeron a 545 enfermos con Alzheimer y a 171 con la variante conductual de la demencia frontotemporal, en que las personas pierden el control normal de los impulsos.
 
El Dr. Aaron Pinkhasov, presidente de salud conductual del Hospital de la Universidad de Winthrop en Mineola, Nueva York, explicó que ese tipo de demencia afecta a una región del cerebro específica “el lóbulo frontal” que “básicamente filtra nuestros pensamientos e impulsos antes de que los saquemos al mundo”.

Así que no es sorprendente que de  los enfermos del estudio, los que tenían demencia frontotemporal presentaran la tasa más alta,  el 37 % de “conducta delictiva”, afirmó.

El robo, las infracciones de tráfico, la violación de la propiedad y las insinuaciones sexuales inadecuadas estuvieron entre los incidentes más comunes en los expedientes médicos de los enfermos.

Por otro lado, el 8 %  de los pacientes de Alzheimer habían mostrado esa conducta. Lo más común es que se tratara de infracciones de tráfico, pero hubo once casos de violencia y unos pocos casos de robo. Entre éstos se hallaba una mujer mayor que “robó” un pastel de un supermercado local debido a la confusión, y se llamó a la policía.

El Dr. Georges Naasan, uno de los investigadores del estudio, dijo que los problemas legales pueden resultar complejos, sobre todo para las personas con demencia frontotemporal.

Un motivo es que con frecuencia parecen tener una “cognición intacta”, apuntó Naasan, neurólogo y profesor clínico del Centro de la Memoria y el Envejecimiento.

Su equipo halló que los actos delictivos eran el primer síntoma de demencia en el 14 % de los enfermos del estudio con demencia frontotemporal.

“Nuestro sistema judicial actual podría percibir que son responsables de sus actos”. Las familias deben estar alertas si un pariente mayor de repente presenta cambios conductuales o de personalidad, dijo Naasan.

La demencia quizá no sea la causa, añadió Naasan, pero por lo menos “hay que probar” con una evaluación médica.

En contraste con la demencia frontotemporal, el Alzheimer tiende a afectar áreas de la parte trasera del cerebro, lo que significa que las habilidades de memoria, espaciales y visuales son las más afectadas, explicó Naasan.

Pinkhasov comentó que cuando los pacientes de Alzheimer desarrollan problemas conductuales o agresividad, por lo general ocurre cuando la enfermedad está en una etapa más avanzada.

Naasan dijo que eso significa que es posible prevenir los “delitos” involuntarios.
“Quizá haya llegado el momento de dejar de conducir incluso antes de que ocurra una infracción de tráfico, si se sospecha que el juicio del paciente ya no es bueno, y que la conducta es impulsiva”, aconsejó Naasan.

Para evitar robos, violación de la propiedad u otras conductas inadecuadas, quizá haya que acompañar a los enfermos  siempre que salgan de casa, añadió.

“La cuestión es que esas conductas se podrían evitar con la concienciación, la educación y el conocimiento adecuados sobre la enfermedad”, planteó.

enero 5 /2015 (MedlinePlus)

 

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