” La manera como el sistema inmunológico trabaja parece depender más del ambiente, y de los gérmenes que en él habitan, que de los genes, de acuerdo con una nueva investigación que puso a gemelos a prueba para investigarlo.

Después de todo, el sistema inmunológico se adapta a lo largo de la vida para combatir enfermedades, dijo el inmunólogo de la Universidad de Stanford, Mark Davis, quien lideró el proyecto.

 Y aunque la inmunidad de niños pequeños podría estar más influenciada por lo que heredan de mamá y papá, el estudio demostró que las influencias genéticas se desvanecieron en la adultez.

 “La experiencia cuenta más y más con el paso de los años”, dijo Davis, director del Instituto para la Inmunidad, Trasplantes e Infecciones, de la Universidad de Stanford.

Los científicos saben que hay mucha variación en cómo funciona el sistema inmunológico de las personas saludables. Davis se preguntó si era más un asunto de naturaleza o de crianza, al comparar a 78 pares de gemelos con idéntica estructura genética con 27 pares de mellizos, que no son más parecidos genéticamente que cualquier otro tipo de hermanos. Es más probable que las características compartidas por gemelos idénticos sean hereditarias.

 Su equipo utilizó muestras de sangre de los pares de gemelos, que iban de los 8 a los 82 años, para rastrear más de 200 actividades y componentes del sistema inmunológico. En el 75% de las medidas, era más probable que las diferencias entre gemelos se debieran a influencias no heredadas  ó”tales como infecciones previas, vacunas o incluso nutrición ó” que a la genética, reportaron los investigadores en la revista Cell.

Luego compararon a los gemelos mayores, de 60 años o más, con aquellos de menos de 20, cuando el sistema inmunológico aún sigue madurando. Los gemelos idénticos más jóvenes tenían mucho más parecido inmunológico que los mayores. Tiene sentido, ya que los mayores posiblemente no hayan vivido juntos hace tiempo y se han expuesto a diferentes cosas desde su infancia, concluyeron.

Cuando los investigadores les dieron vacunas de resfriado a los gemelos participantes, no encontraron señales de que la genética determinara cuántos anticuerpos producía cada uno.

Algo más intrigante fue que los investigadores encontraron que una infección viral tan común que la mayoría de los adultos no sabe que la tiene generó un efecto sorprendente. El citomegalovirus,  es peligroso para aquellos con un sistema inmunológico débil, pero no afecta a la mayoría de las personas, e investigaciones previas han demostrado que puede acelerar partes de un sistema inmunológico sano. Desde luego, el equipo de Stanford investigó a 16 pares de hermanos donde solo uno de ellos tenía citomegalovirus, y encontraron enormes diferencias en casi el 60 % de los componentes estudiados.

¿Eso significa que debemos intentar fortalecer nuestro sistema inmunológico en lugar de trabajar tan duro para evitar contacto con gérmenes? “Soy un fiel creyente en el poder de la tierra”, dijo Davis con una risa, pero su estudio de hecho no ofrece consejos de salud.

 “Esto solo indica que el ambiente juega un enorme papel en la manera en que formamos nuestro sistema inmunológico”, explicó.

Enero 16 / 2015  (PL)

Tomado del boletín de selección temática de Prensa Latina: Copyright 2015 Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A5

 

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