La luz puede jugar un papel en la modulación del miedo y la ansiedad, según un estudio realizado por la University of Virginia (UV), cuyos resultados se han publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (doi: 10.1073/pnas.1103214108).

El psicólogo Brian Wiltgen, el biólogo Ignacio Provencio y Daniel Warthen, del College of Arts & Sciences de la UV, demostraron que la luz intensa aumenta el miedo y la ansiedad en los ratones (se trata de animales nocturnos), casi de la misma forma que la oscuridad puede intensificar el miedo o la ansiedad en los humanos, que son diurnos.

El miedo es un mecanismo natural para la supervivencia. Algunos miedos, como el miedo a los ruidos estridentes, los movimientos rápidos o las alturas, parecen ser innatos. Los humanos y otros mamíferos también aprenden a tener miedo de sus experiencias, que incluyen peligros o situaciones negativas.

Este \”miedo aprendido\” es una forma de protegerse que, sin embargo, puede convertirse en un factor anormalmente intenso en algunos casos, a veces llevando a la aparición de fobias. Cerca de 40 millones de personas en Estados Unidos sufren miedo desmedido y estados de elevada ansiedad.

Estos investigadores utilizaron un método común para estudiar el \”miedo aprendido\”. Dieron a sus ratones un tono de un minuto seguido, dos segundos después, de una rápida y suave descarga eléctrica. Así los ratones aprendieron a asociar el tono con el \”shock\” y rápidamente se condicionaron a esconderse cuando escuchaban el tono, de la misma forma que lo harían ante la aparición de un depredador. Asimismo, descubrieron que, intensificando la luz ambiental, el ratón experimentaba una mayor reacción de miedo al tono que cuando la luz era más tenue.

Según Wiltgen, \”si logramos entender el mecanismo celular que afecta a este sistema, se podría tratar la ansiedad y el miedo desmesurados con productos mejorados que imiten o aumente los efectos de la terapia lumínica\”.
Agosto 12 /2011 (JANO)

Nota: Los lectores del dominio *sld.cu tienen acceso al artículo a texto completo a través de Hinari.

Daniel M. Warthena, Brian J. Wiltgenb, Ignacio Provencioa.Light enhances learned fear. Publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences. Agosto 1/2011

agosto 20, 2011 | Dra. María T. Oliva Roselló | Filed under: Psicología | Etiquetas: , , , |

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