Se ha descubierto que la infección por el virus del Zika lleva a modificaciones de material genético tanto vírico como humano. Estas modificaciones, plasmadas en lo que puede describirse como “etiquetas químicas” llamadas grupos metilo, influyen en la reproducción vírica y en la respuesta inmunitaria humana.

La investigación en la que se ha descubierto esto la han llevado a cabo unos especialistas de la Escuela de Medicina de la Universidad de California en San Diego, Estados Unidos.

Tal como señala Tariq Rana, del equipo de investigación, los virólogos que trabajan en la creación de nuevas vacunas y tratamientos para el virus del Zika centrados en el genoma vírico deberían tener en mente que algunos métodos no funcionarán a menos que tengan en cuenta la metilación.

En las células humanas, el ARN es el material genético que transporta instrucciones procedentes del ADN en el núcleo celular hacia el citoplasma, donde la maquinaria molecular utiliza esas instrucciones para fabricar proteínas. Las células pueden modificar químicamente el ARN para influir en la producción de proteínas. Una de esas modificaciones es la adición de grupos metilo a la adenosina, uno de los bloques de construcción que dan forma al ARN. Esta modificación, conocida como m6A, es habitual en humanos y otros organismos.

En contraste con los humanos, los genomas completos de algunos virus, incluyendo el del zika y el del sida, están hechos de ARN en vez de ADN. Estos virus se apoderan del control de la maquinaria celular del anfitrión y así logran que el ARN vírico se traduzca en proteínas.

El equipo de Rana descubrió con anterioridad que la modificación m6A tiene un papel importante en el proceso de infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH).

Después de eso, Rana y sus colaboradores decidieron investigar asimismo la m6A en el ARN del virus del Zika.

El equipo de Rana descubrió que cuando el virus del Zika infecta una célula humana, esta modifica al ARN vírico con m6A como una manera de librarse de la infección. El ARN etiquetado con m6A es una especie de baliza para las enzimas humanas que llegan allí y lo desestabilizan. En experimentos realizados durante la investigación también se comprobó que esta respuesta del anfitrión ante la infección generada por el virus del Zika indujo también modificaciones m6A específicas en el ARN humano. Estos cambios en el ARN humano no estaban presentes en ausencia del virus del Zika.
noviembre 10/2016 (noticiasdelaciencia.com)

 

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Dynamics of Human and Viral RNA Methylation during Zika Virus Infection

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