Los sobrevivientes del ébola pueden jugar un papel importante en la lucha contra la enfermedad, como cuidadores y donantes de sangre, advirtieron el jueves altos funcionarios gubernamentales y sanitarios en Sierra Leona.

Andrew Brooks, un importante funcionario del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), dijo que el desarrollo de una red de respuesta que integre a quienes sobrevivieron al mortal virus y, por tanto, son inmunes, sería una forma más efectiva de afrontar el brote, que ha causado la muerte de al menos 4500 personas.

Sin embargo, esta tarea se ve dificultada por los prejuicios hacia los que contrajeron el ébola y no han muerto: una reciente encuesta de UNICEF en 1400 hogares de Sierra Leona constató que los sobrevivientes enfrentan altos niveles de estigmatización y discriminación, complicando su capacidad para reconstruir sus vidas.

En particular, el estudio mostró que los niños son más vulnerables cuando las comunidades no acuden en su ayuda.

En un intento por combatir esos prejuicios y debatir formas de actuar, unos 35 sobrevivientes se reunieron el jueves en Kenema, en el este de Sierra Leona -uno de los epicentros del brote-, en un encuentro de dos días organizado por el Gobierno junto a UNICEF y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC).

Hablarán de su experiencia, aprenderán cómo lidiar con las secuelas psicológicas y verán formas de ayudar en el combate contra la enfermedad.

“Sierra Leona está enfrentando una de las peores crisis de su historia y para derrotar al ébola necesitamos ayuda de todos los ciudadanos”, comentó el jueves Alhaji Moijue Kaikai, ministro de Bienestar Social de la nación africana.

“La gente que ha sobrevivido al ébola da esperanzas a otros que están luchando contra la enfermedad. Necesitamos aceptar a los sobrevivientes y acogerlos de nuevo en nuestras familias y comunidades”, afirmó.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo en septiembre que los productos y el suero derivado de la sangre de los sobrevivientes podrían ser usados para tratar la enfermedad hasta que los fármacos experimentales que se están desarrollando en la actualidad entren en la cadena de producción.

Un trabajador sanitario británico y dos estadounidenses que superaron la enfermedad ya han donado su sangre a las víctimas.

El director de un centro de tratamiento en Liberia, el país más golpeado por el brote, instó a los sobrevivientes a que donen su sangre para ayudar en el tratamiento de otros pacientes infectados.
octubre 17/2014 (Reuter)

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octubre 18, 2014 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Problemas de Salud | Etiquetas: , , |

Un nuevo método de diagnóstico ayudaría a los médicos a identificar con mayor precisión el cáncer de ovario, el padecimiento ginecológico más agresivo cuya tasa de supervivencia a cinco años es de alrededor de 40 %.

La prueba detecta diferentes tipos y etapas del cáncer de ovario, y distingue con exactitud entre quistes benignos y tumores malignos, lo cual permitiría que los médicos prescriban el tratamiento más adecuado a las pacientes, aseguran los científicos que la desarrollaron.

El modelo de detección, dado a conocer en la “British Medical Journal”, fue creado por investigadores del Imperial College London y la University of Leuven, quienes afirman que hasta ahora el cáncer de ovario es difícil de diagnosticar a tiempo.

El profesor Tom Bourne, del Imperial College London, señala que en ocasiones las pacientes son sometidas a operaciones más extensas de lo que requieren, incluso a la remoción innecesaria de los ovarios, lo cual “es crítico en términos de fertilidad para las mujeres jóvenes”.

Para predecir la malignidad, tipo y etapa del cáncer, la prueba utiliza la información de la paciente, análisis de sangre y ecografías, explica.

Los investigadores utilizaron datos de tres mil 506 pacientes en 10 países europeos entre 1999 y 2007 para desarrollar la prueba y luego la probaron en otras dos mil 403 entre 2009 y 2012.

El cáncer de ovario puede ser difícil de diagnosticar a tiempo, ya que sus síntomas tales como hinchazón y dolor abdominal pueden atribuirse a otras enfermedades comunes.

Se trata del cáncer ginecológico más agresivo y solo 40 % de las pacientes siguen con vida cinco años después de ser diagnosticadas.

Los científicos sostienen que uno de los principales factores en la supervivencia es la detección temprana, pero que hasta ahora no existía una prueba para ello y las pacientes tenían que confiar en el diagnóstico correcto y a tiempo del médico.
octubre 17/2014 (Notimex)

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octubre 18, 2014 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Problemas de Salud | Etiquetas: , |

Argentina se convirtió en el primer país de América Latina en desarrollar un método propio para diagnosticar el ébola, reveló el ministro de Salud, Juan Manzur.

El funcionario explicó que este método se pudo desarrollar gracias a las investigaciones realizadas en el Instituto Malbrán, especializado en microbiología.

Añadió que “a través de un centro de referencia de la Organización Mundial de la Salud se validó que la técnica funciona, ya que dieron positivo las muestras que contenían el ARN (material genético) del virus”.

En concreto, esto permite que Argentina cuente con un método de diagnóstico de biología molecular necesario para confirmar rápidamente un caso de ébola, en caso de que el virus se llegara a presentar en el país.

El Instituto Malbrán logró, con el código genético del virus, diseñar un sistema que permite multiplicar el genoma del virus de Ébola si se encuentra en una muestra de sangre u otros fluidos, y así confirmar o descartar un caso en menos de 24 horas.

Por otra parte, el viceministro Jaime Lazovski, explicó que están activados los sistemas para detectar posibles casos de ébola en Argentina, aunque por ahora han sido descartadas cinco alertas falsas de personas que vinieron procedentes de Nigeria.

Estas personas se presentaron a diversos hospitales con fiebre, pero tenían otras enfermedades, por lo que no fue necesario un aislamiento estricto.

La semana pasada hubo otra alerta cuando Brasil reportó que un paciente sospechado de tener el virus había entrado a ese país a través de la frontera argentina, lo cual fue descartado por el Servicio Nacional de Migraciones.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el 8 de agosto pasado la emergencia pública sanitaria internacional por los brotes de ébola en cuatro países de África Occidental, aunque aclaró que no debería existir una prohibición general para los viajes y el comercio internacional.

El gobierno ya explicó que el movimiento de personas entre Argentina y los países donde se ha documentado la transmisión de la enfermedad no es frecuente, además de que tampoco hay vuelos directos con los lugares donde se registra el brote.

Sin embargo, el Ministerio de Salud ya reforzó los puntos de ingreso al país, en coordinación con otras instituciones nacionales como Migraciones, Aduanas y la Dirección Nacional de Puertos, entre otros.

“Esta acción consiste en incrementar la vigilancia sanitaria en los puertos y aeropuertos internacionales, a partir de la obligación de la tripulación de reportar, previo al ingreso al país, sobre la presencia de viajeros con síntomas compatibles con ébola”, explicó el Ministerio.

En ese caso, agregó, “se procede a cumplir con los protocolos de actuación para su inmediata derivación al centro de salud designado y la evaluación de los contactos mantenidos en el medio de transporte”.
octubre 17/2014 (Notimex)

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octubre 18, 2014 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Problemas de Salud | Etiquetas: , , |

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) y autoridades de Salud, seguridad social y aguas de Centroamérica analizarán en El Salvador la situación sanitaria de la región, incluidas amenazas como el ébola y el chikunguña, informaron fuentes oficiales.

La XXX Reunión del Sector Salud de Centroamérica y República Dominicana (RESSCAD) abordará una temática amplia, desde la regulación de medicamentos hasta el acceso al agua, además de enfermedades como el ébola y el chikunguña, pero sin que éstas últimas sean el asunto principal, según la agenda del encuentro.

La reunión será inaugurada por la directora general de la OPS, Carissa Etienne, y la ministra de Salud de El Salvador, Violeta Menjívar, entre otras autoridades, indicó un comunicado de esta cartera.

Añadió que asistirán delegaciones de los países de Centroamérica y la República Dominicana que integran el Sistema de la Integración Centroamericana (Sica), así como expertos de la OPS y otros organismos del sector salud.

La RESSCAD es una instancia de la integración regional que reúne a ministerios de Salud, institutos de seguridad social y empresas públicas de agua y alcantarillado.

El Ministerio salvadoreño de Salud indicó que la RESSCAD promueve “la atención de problemas y desafíos comunes de salud y del ambiente, que requieran del abordaje conjunto y coordinado entre países para lograr un impacto mayor” que si se hiciera individualmente.

Al término del encuentro, el sábado, la ministra de Salud de El Salvador le entregará la presidencia “pro témpore” de la RESSCAD a su homóloga de Honduras, Edna Yolani Batres.
octubre 17/2014 (EFE)

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octubre 18, 2014 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Problemas de Salud | Etiquetas: |

Una bacteria capaz de matar mosquitos transmisores del dengue y el chikunguña, y que ahora también “come” petróleo y limpia aguas y suelos contaminados, puede ser la respuesta para dos males que han aquejado a Colombia este año, según investigadores.

El microorganismo, llamado “Lysinibacillus sphaericus” y que visto al microscopio parece un caramelo esférico con palito, es el consentido del Centro de Investigaciones Microbiológicas (Cimic) de la privada Universidad de Los Andes de Bogotá que lo cultiva como un mecanismo para eliminar la polución de crudo.

El microbio ya es utilizado en campos petroleros. “Empezamos en la década de 1990 a estudiar la bacteria y llevamos tres años aplicándola en campo con industrias petroleras, con muy buenos resultados”, dijo a la AFP Jenny Dussan, directora del Cimic.

Esta bacteria puede acumular hidrocarburos y metales pesados gracias a que tiene en su cubierta una proteína que parece una cubeta de huevos. “Es como si tuviera puesto un abrigo con huecos”, explicó.

Con enzimas especiales, este microorganismo logra reducir la molécula de petróleo, que es muy compleja. Así, es posible que aguas y suelos contaminados con lodos aceitosos por la explotación petrolera vuelvan a tener vida vegetal y animal.

“La efectividad es del 95 %, en un término de dos a tres meses. Un área impactada por un derrame queda completamente biorremediada”, afirmó la investigadora.

Colombia, que sufre un conflicto armado de más de medio siglo, ha sido objeto en los primeros siete meses de este año de una cuarentena de atentados contra la infraestructura petrolera que provocaron el derrame de casi 42 000 barriles de hidrocarburos, según cifras oficiales.

“Los ensayos con este microorganismo han dado resultados sorprendentes en terrenos que han sido afectados este año por los atentados a la industria petrolera”, agregó Dussan, que reportó el uso de la bacteria en los departamentos del Meta y Casanare, en los Llanos orientales colombianos.

– Matamosquitos natural –
Además de “devorar” el petróleo, la “Lysinibacillus sphaericus” produce toxinas mortales para las larvas de los mosquitos “Anopheles”, “Aedes” y “Culex”, vectores de enfermedades tropicales como el paludismo, el dengue, el chikunguña, la fiebre amarilla, entre otras.

Ese fue el uso inicial que se le dio al microorganismo, popularizado en los años 1980 por la Organización Mundial de la Salud (OMS), pero descubierto a principios del siglo XX.

Aunque la OMS utiliza esta bacteria en diferentes partes del mundo con ese fin desde hace tres décadas, científicos colombianos hallaron que otras cepas de este microorganismo eran mejores para matar a los mosquitos en Colombia.

“Hicimos durante muchos años muestras por toda Colombia, sabiendo que aquí hay enfermedades tropicales. Nuestro ánimo era ver si aquí las bacterias propias eran mejores que las de la OMS y contribuir con mejores microorganismos para matar a los mosquitos y resulta que sí”, dijo Dussan.

Colombia, un país tropical donde el dengue tiene mucha incidencia, se ha visto afectada este año por la aparición del chikunguña, una enfermedad transmitida por los mosquitos” Aedes aegypti” y “Aedes albopictus” de la cual las autoridades sanitarias ya han informado 12 000 casos.

“Lo novedoso es que esta bacteria no se había reportado para degradar petróleo sino como matamosquitos. No habíamos visto que se aplicara la “Lysinibacillus sphaericus” para degradar el hidrocarburo”, concluyó Dussan.
octubre 17/2014 (AFP)

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octubre 18, 2014 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Problemas de Salud | Etiquetas: , , , |

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