Un inusual virus respiratorio que afecta a más de 400 niños en Estados Unidos y la emergencia de parálisis súbita en algunos jóvenes del estado de Colorado, han generado preocupación entre los médicos.

El brote a nivel nacional del enterovirus D68 -que puede causar problemas respiratorios y tos- coincide con la hospitalización de nueve niños debido a debilitamiento de miembros en Colorado desde principios de agosto, y los médicos investigan si existe una relación entre ambos síntomas.

Los nueve niños en Colorado “tenían problemas respiratorios y luego desarrollaron problemas neurológicos”, anunciaron los Centros para el Control y prevención de enfermedades.

“Es preocupante”, dijo Robert Glatter, un médico del hospital Lenox Hill de Nueva York.

“No está claro porqué, dado la naturaleza expansiva de este virus, actualmente muestra algunos síntomas neurológicos en una cantidad muy pequeña de pacientes”, dijo a la AFP.

Ocho de los nueve niños afectados con parálisis están al día con sus vacunas.

Algunos mejoran y no está claro si su parálisis será permanente.

-Puede infectar el sistema nervioso-

Algunos enterovirus, incluido el D68, demostró en raros casos ser capaz de causar síntomas neurológicos y súbita debilidad muscular.

“El virus puede infectar el sistema nervioso central, afectando algunas células y la espina dorsal, y eso es lo que en realidad lleva a la parálisis”, dijo Glatter.

El surgimiento de casos de parálisis, hasta ahora solamente en Colorado, sugiere que “es posible que el virus pueda estar mutando”, agregó.

“No está claro porque algunos niños son afectados y otros no”, admitió Glatter.

Mientras intentan despejar esta duda, el brote se expande rápidamente. A principios de mes el CDC anunció que más de una decena de Estados habían reportado casos. Hacia fines de setiembre, 40 Estados estaban implicados.

-Lavado de manos es una defensa clave-

El enterovirus D68 no es nuevo. Fue descubierto en 1962, pero su aparición era muy excepcional, según los expertos.

El año pasado se reportaron unos 20 casos en California, pero los expertos no establecen ninguna relación entre los brotes.

Los virus de esta familia circulan generalmente a fines del verano y principios del otoño, antes de que comience la temporada de gripes.

Si las estaciones comienzan a sobreponerse, los expertos pronostican que la potencial doble infección podría ser particularmente peligrosa para los niños con asma.

Mientras tanto, los doctores aconsejan a los padres controlar a sus hijos y buscar asistencia médica urgente si notan en ellos dificultades para respirar, aunque no tengan fiebre alta.

“Cerca de un tercio de los niños no tienen fiebre”, dijo Glatter.

Si los padres detectan “sonido bronquial, debilidad, mareos, con síntomas respiratorios y congestión, deben ir al hosp tal inmediatamente. No se puede perder tiempo”.
octubre 2/2014 (AFP)

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octubre 4, 2014 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Problemas de Salud | Etiquetas: , , , |

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) presentó una aplicación para dispositivos móviles y computadoras que ayuda a calcular el riesgo de una persona de desarrollar una enfermedad cardiovascular.

Esta nueva herramienta de trabajo se divulgó en el contexto del “Día Mundial del Corazón”, que se celebró el 29 de septiembre, y que en esta ocasión estuvo dedicado a crear entornos saludables para prevenir estas afecciones.

La aplicación permitirá que, una vez determinado el riesgo de sufrir el padecimiento, se adopten las medidas necesarias para reducir la posibilidad de sufrir un infarto al miocardio o un accidente cardiovascular, indica la OPS.

“Esta herramienta ayuda a los médicos a hacer una estimación rápida de la situación de sus pacientes y analizar con ellos estrategias para reducir sus probabilidades de desarrollar una de estas enfermedades”, explicó Pedro Ordúñez, asesor en Enfermedades Cardiovasculares de la OPS.

“También está diseñada para ofrecer sugerencias a quienes quieren mejorar y controlar su condición cardiovascular”, aseveró.

La técnica no reemplaza la consulta médica, pero es fácil de utilizar por quienes no son profesionales de la salud.

Bajo el nombre de “Calculadora de Riesgo Cardiovascular”, la aplicación a la que se puede acceder en forma gratuita, ofrece consejos para modificar los hábitos y factores que contribuyen al aumento del riesgo de la enfermedad.

Las enfermedades cardiovasculares constituyen hoy la principal causa de muerte en el mundo y en la gran mayoría de los países de América, donde cerca de 1,6 millones de personas mueren al año.

El consumo de tabaco, la falta de actividad física y la obesidad, entre otros factores, contribuyen al desarrollo de estas dolencias, señala la OPS.

Las personas con hipertensión arterial, diabetes o hipercolesterolemia, tienen más posibilidades de tener alguna de estas enfermedades vinculadas al corazón, señala el organismo sanitario.
octubre 2/2014 (PL)

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octubre 4, 2014 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Problemas de Salud | Etiquetas: , , |

Las células madre tumorales pueden ser identificadas por sus capacidades fluorescentes, lo que ayudará a implementar tratamientos más eficaces, según un estudio publicado en la Revista “Nature Methods”.

Ese tipo de células son responsables del origen del cáncer y de la resistencia del organismo a los tratamientos como la quimioterapia, y su detección resulta compleja ya que de toda la masa tumoral, representan solo el uno o dos por ciento.

El Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, en España, es líder de un proyecto que ha caracterizado un nuevo marcador específico de las células madre cancerígenas: la riboflavina o vitamina B2, un pigmento que emite fluorescencia verde como resultado de su acumulación en vesículas intracelulares.

La propiedad luminosa permite rastrear y aislar las células sin la utilización de anticuerpos y de otras técnicas de mayor dificultad y costes económicos, ya que es una vía sencilla y barata, explica el estudio.

La presencia de la Vitamina B2 en las células madre tumorales se debe al aumento de la proteína ABCG2, responsable del transporte de dicha vitamina hacia el interior de las vesículas intracelulares que confieren luminosidad a las células, aunque la justificación de este fenómeno aún no está claro, señala.

La meta de la investigación está en la evolución de los tratamientos para el cáncer ya que al realizar una biopsia en la que se puedan separar las células autofluorescentes se pueden obtener mejores resultados en cuanto a su sensibilidad a los fármacos, indican los autores del trabajo.

La investigación pretende ganarle algo de tiempo a la rapidez con la que se expanden las células cancerígenas en un cuerpo humano, mediante las pruebas de medicamentos que puedan impedir su avance y probablemente detectar el origen de la enfermedad en cada caso.

Hasta el momento las pruebas se realizan en varios tipos de tumores y muestras de pacientes con cáncer de páncreas, hígado, colon y pulmón.
octubre 2/2014 (PL)

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El desarrollo de la vacuna del ébola sigue su curso y se espera que se pueda contar con las primeras vacunas hacia finales de abril de 2015 y no a principios de enero como se tenía contemplado, indicó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Del 29 de septiembre al 30, la OMS organizó una consulta de expertos para evaluar el estado de los trabajos para poner a prueba las vacunas disponibles y finalmente obtener la licencia de las candidatas para frenar la dispersión del ébola.

Más de 70 expertos, entre ellos muchos de los países afectados y vecinos de África Occidental, asistieron al evento.

Los participantes discutieron sobre la virología de infecciones, los requisitos normativos que se deben cumplir, la ética médica, la salud pública y las enfermedades infecciosas.

Jefes de la investigación clínica y otros ejecutivos de la industria farmacéutica también presentaron sus puntos de vista.

Algunos participantes no africanos con más de tres décadas de experiencia trabajando en África en otras enfermedades infecciosas hablaron de sus experiencias. Expertos en el uso de innovadores diseños de los ensayos de vanguardia también compartieron su trabajo más reciente.

El objetivo principal, subrayó la OMS, era hacer un balance de los muchos esfuerzos actualmente en curso para evaluar rápidamente las candidatas a vacunas ébola, su seguridad y eficacia.

El siguiente paso es hacer que estas vacunas estén disponibles tan pronto como sea posible -y en cantidades suficientes- para proteger a los trabajadores de salud de primera línea cuya situación es crítica y hacer una diferencia en la evolución futura de la epidemia.

Todos estuvieron de acuerdo en el objetivo final: tener un producto totalmente probado y con licencia que pueden ser ampliadas para su uso en campañas de vacunación masiva, señaló la OMS.

Se consideraron dos vacunas candidatas que cumplen con las exigencias para los ensayos clínicos de la fase de pre-licenciatura.

La primera fue desarrollada por GlaxoSmithKline en colaboración con el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. En ella utiliza un vector de adenovirus insertado en un chimpancé con un gen del virus de Ébola.

La segunda fue desarrollada por la Agencia de Salud Pública de Canadá en Winnipeg, adelantó la OMS.

La licencia para la comercialización de la vacuna canadiense está en manos de una empresa estadounidense, la compañía NewLink Genetics, con sede en Ames, Iowa.

La vacuna utiliza un virus de estomatitis vesicular atenuado, un patógeno que se encuentra en el ganado; uno de sus genes ha sido sustituido por un gen del virus de Ébola.

La OMS y otros asociados han ayudado a facilitar la evaluación expedita de estas dos vacunas con el fin de generar datos de la fase 1 de seguridad e inmunogenicidad para la toma de decisiones.

Estos estudios tienen por objeto garantizar una buena comunicación y armonización de los elementos clave de diseño para permitir la fusión de los datos de diferentes ensayos de los mismos productos candidatos.

Los ensayos, que se llevan a cabo en voluntarios humanos sanos, están diseñados para poner a prueba la seguridad y la inmunogenicidad y seleccionar la dosis adecuada, subrayó OMS.

Ambas compañías están trabajando para aumentar su capacidad de fabricación. El objetivo es un aumento muy significativo de la escala durante el primer semestre de 2015.

De acuerdo con la OMS, el objetivo primordial es el de lograr, en cuestión de meses, un trabajo que normalmente toma entre dos a cuatro años, sin comprometer los estándares internacionales de seguridad y eficacia.

Múltiples desafíos e incertidumbres potenciales se presentaron y evaluaron. Cuestiones que van desde la percepción de las comunidades africanas hacia la vacuna, la medicina occidental y la baja temperatura a la que se deberá almacenar la vacuna, refirió el organismo de salud de las Naciones Unidas.

Algunos de los retos científicos incluyen cómo llevar a cabo estudios de la manera más segura y rápida posible para tomar las decisiones acerca de la producción en masa de las vacunas y su administración.

Según la OMS una de las conclusiones generales fue que la comunidad internacional, uniéndose a los países afectados en su conjunto, tiene una responsabilidad y un papel que desempeñar en la aceleración de la evaluación, la concesión de licencias, y la disponibilidad de las vacunas candidatas, si éstas demuestran ser seguras y eficaces.

Si los resultados son positivos, para el mes de febrero de 2015 se aprobarán las vacunas y se iniciará cuanto antes el proceso de vacunación hacia finales de abril a gran escala tanto en los países afectados por el virus letal para el que hasta ahora no existe cura y también en los que no han sido tocados por el ébola, uno de los virus más agresivos de los que se tenga memoria en la historia médica moderna.
octubre 2/2014 (Notimex)

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octubre 4, 2014 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Problemas de Salud | Etiquetas: , |

Científicos tailandeses anunciaron el descubrimiento de un nuevo tipo de anticuerpo contra el virus del Ébola “más efectivo” que los existentes, aunque aún está pendiente de experimentación en animales y humanos.

“Estamos muy orgullosos de haber creado una nueva terapia de anticuerpo contra la fiebre del Ébola”, indicó en conferencia de prensa Udom Kahinton, miembro del equipo de investigadores de la Facultad de Medicina del Hospital Siriraj en Bangkok.

“Es una nueva estructura del anticuerpo, un nuevo mecanismo, para matar la fiebre del Ébola de forma más efectiva”, precisó Udom, quien agregó que espera buenos resultados cuando se realicen experimentos con animales en el laboratorio y con humanos.

Según su investigación, este nuevo anticuerpo es lo suficientemente pequeño para entrar en la célula y destruir las proteínas del ébola, es inocuo para las personas porque se ha desarrollado a partir de genes humanos y podrán producirse en grandes cantidades.

Los investigadores señalaron que las pruebas pueden requerir un año, aunque el tiempo se podría acortar con más financiación y medios, antes de crear una vacuna experimental.

Siam Bioscience, una empresa farmacéutica creada con participación de Tailandia y Cuba, se ha mostrado interesada en los ensayos de este nuevo anticuerpo.

De momento, hay varios medicamentos experimentales contra el ébola, incluido el ZMapp -un cóctel de tres tipos de anticuerpo- y se espera que las compañías GlaxoSmithKline (GSK) y NewLink Genetic anuncien una vacuna antes de que termine el año.

En seis meses, el ébola ha infectado a 6553 personas y ha causado la muerte de 3100 en Liberia, Sierra Leona o Guinea, tres de los países más afectados por la epidemia en África Occidental.

Se trata de la mayor epidemia de esta enfermedad jamás registrada desde que el virus se descubrió en 1976 en la República Democrática del Congo (antiguo Zaire).

Médicos Sin Fronteras asegura que las limitaciones logísticas le impiden aumentar su ayuda en países como Liberia, Sierra Leona o Guinea y, de acuerdo con el Banco Mundial, el impacto económico del ébola podría ser “catastrófico” en los tres países epicentro de la epidemia y cifrarse en más de 800 millones de dólares para 2015.

“Si no detenemos el ébola, se extenderá a otros países”, dijo el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, quien recordó que precisamente este martes se confirmó el primer caso de ébola diagnosticado en Estados Unidos y apuntó que los escenarios más negativos hablan de que podría llegarse hasta los 1,4 millones de personas infectadas.

El ébola -que se transmite por contacto directo con la sangre y fluidos corporales de personas o animales infectados- causa hemorragias graves y puede tener una tasa de mortalidad del 90 %.
octubre 2/2014 (EFE)

Tomado del Boletín de Prensa Latina Copyright 2014 “Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.

octubre 4, 2014 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Problemas de Salud | Etiquetas: , |

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