Los pacientes que han sufrido un ataque isquémico transitorio (AIT), tienen el doble de riesgo de sufrir un ataque cardiaco comparados con la población general, reporta un estudio de la Clínica Mayo en Rochester, Estados Unidos y publicado en  Stroke: Journal of the American Heart Association   (doi: 10.1161/STROKEAHA.110.593723).Aunque los síntomas son similares a los de un ictus, un AIT es más corto, suele durar solo minutos o unas pocas horas, y no causa una discapacidad a largo plazo. Un AIT, también llamado \’ictus de advertencia\’, indica un mayor riesgo de un ictus posterior más grande.

En el estudio, el riesgo de ataque cardiaco entre los pacientes de AIT era de alrededor de un 1% al año, el doble que en las personas que nunca han tenido un AIT. Este mayor riesgo persistía durante años y era superior entre los pacientes de menos de 60 años, que eran 15 veces más propensos que los pacientes sin AIT a tener un ataque cardiaco.

El estudio constató que el promedio de tiempo entre un primer AIT y un ataque cardiaco era de cinco años. Los investigadores también descubrieron que los pacientes con AIT que tenían después un ataque cardiaco eran tres veces más propensos a morir durante el seguimiento del estudio que aquellos que no lo padecieron.

Los factores que aumentaban de forma independiente el riesgo de ataque cardiaco después de un AIT incluían: género masculino, edad avanzada y consumo de medicamentos para disminuir el colesterol, aunque los pacientes que utilizan estos fármacos podrían haber tenido una enfermedad cardiaca más grave inicialmente.

La investigación incluyó a 456 pacientes con el diagnostico de un AIT entre 1985 y 1994, la edad promedio fue de 72 años y el 43% eran hombres. Cerca de las dos terceras partes de ellos tenían hipertensión, más de la mitad fumaba y tres cuartas partes recibían medicación, como la aspirina, para prevenir los coágulos. El seguimiento medio fue de 10 años.

Los autores utilizaron una base de datos de registros médicos para identificar de forma retrospectiva a los pacientes de AIT en Rochester y después cruzaron la información con datos sobre ataques cardiacos ocurridos dentro de este grupo de pacientes durante 2006.

La mayoría de ataques cardiacos estaban causados por la enfermedad arterial coronaria, que se produce cuando un coágulo sanguíneo bloquea el flujo de sangre y oxígeno en un vaso sanguíneo que conduce al corazón. Aunque la enfermedad arterial coronaria fue la principal causa de muerte entre los pacientes con AIT según encontró el estudio, existen datos limitados sobre la incidencia del ataque cardiaco después del AIT.

Según explica Robert D. Brown, investigador principal del estudio, \”de hecho, la enfermedad arterial coronaria es incluso, una mayor causa de mortalidad después de un ataque isquémico transitorio comparado con el ictus, por sorprendente que parezca. Debemos utilizar el episodio de AIT no solo como signo de advertencia de mayor riesgo de ictus, sino también de mayor riesgo de ataque cardiaco, un episodio que podría aumentar el riesgo de mortalidad tras el AIT\”.

Madrid marzo 26, 2011 El Médico Interactivo

Nota: Los usuarios del dominio *.sld.cu tienen acceso al texto completo (pdf) de este artículo en Hinari Stroke: Incidence and predictors of Myocardial Infarction After Transient Ischemic Attack: A Population Based-Study. Published online March 24, 2011

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