cabezazo futbolAspectos destacados

El cabeceo de fútbol por parte de jugadores aficionados adultos jóvenes durante un período de dos años está relacionado con una disminución mensurable en la microestructura y función del cerebro.

Los investigadores encontraron que los altos niveles de cabeceo durante el período de dos años se asociaron con cambios en la microestructura cerebral similares a los hallazgos observados en una lesión cerebral traumática leve.

Una región del cerebro llamada interfaz de materia gris y blanca se debilitó en proporción a la alta exposición repetitiva a impactos en la cabeza.

Una nueva investigación presentada en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte (RSNA) vincula el cabeceo en el fútbol con una disminución mensurable en la microestructura y función del cerebro durante un período de dos años.

«Existe una enorme preocupación mundial por las lesiones cerebrales en general y por la posibilidad de que los cabezazos en el fútbol causen efectos cerebrales adversos a largo plazo en particular», dijo el autor principal Michael L. Lipton, M.D., Ph.D., profesor de radiología en Columbia del Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad y profesor afiliado de ingeniería biomédica en la Universidad de Columbia. «Una gran parte de esta preocupación se relaciona con la posibilidad de que los cambios en la edad adulta joven confieran riesgo de neurodegeneración y demencia en el futuro».

Si bien investigaciones anteriores han examinado los efectos adversos en el cerebro relacionados con el cabeceo en el fútbol en un solo momento, este nuevo estudio analizó los cambios cerebrales durante dos años.

El estudio incluyó a 148 jugadores de fútbol aficionados adultos jóvenes (edad media 27 años, 26 % mujeres). El equipo de investigación desarrolló un cuestionario especializado para que los jugadores determinaran con qué frecuencia golpeaban el balón de fútbol con la cabeza.

«Cuando empezamos, no existía ningún método para evaluar la cantidad de impactos en la cabeza que experimentaba un jugador», dijo el Dr. Lipton. «Entonces, desarrollamos un cuestionario epidemiológico estructurado que ha sido validado en múltiples estudios».

El cuestionario consta de una serie de preguntas sobre con qué frecuencia un individuo juega, practica y cabecea el balón, y en qué tipo de situaciones. La exposición al rumbo de dos años se clasificó como baja, moderada o alta.

Se evaluó el aprendizaje verbal y la memoria de los jugadores y se les realizó imágenes con tensor de difusión (DTI), una técnica de resonancia magnética, en el momento de la inscripción y dos años después. DTI caracteriza la microestructura del cerebro siguiendo el movimiento microscópico de las moléculas de agua a través del tejido.

En comparación con los resultados de la prueba inicial, el grupo de alto encabezado (más de 1 500 encabezados en dos años) demostró un aumento de la difusividad en las regiones frontales de la materia blanca y una disminución del índice de dispersión de la orientación (una medida de la organización cerebral) en ciertas regiones del cerebro después dos años de exposición al título. El análisis se ajustó por variables que incluyen edad, sexo, educación e historial de conmociones cerebrales.

«Nuestro análisis encontró que los altos niveles de cabeceo durante el período de dos años se asociaron con cambios en la microestructura cerebral similares a los hallazgos observados en lesiones cerebrales traumáticas leves», dijo el Dr. Lipton. “Los niveles altos de cabeceo también se asociaron con una disminución en el rendimiento del aprendizaje verbal. Este es el primer estudio que muestra un cambio en la estructura cerebral a largo plazo relacionado con impactos en la cabeza sin conmoción cerebral en el fútbol”.

El Dr. Lipton y sus colegas también presentaron hoy otro estudio en el que utilizaron DTI para investigar la asociación entre los impactos repetitivos en la cabeza causados por cabeceos en el fútbol y el rendimiento del aprendizaje verbal.

Para el segundo estudio, los investigadores analizaron el cabeceo durante 12 meses antes de la DTI y las pruebas de rendimiento del aprendizaje verbal en 353 jugadores de fútbol aficionados (de 18 a 53 años, 27 % mujeres). A diferencia de investigaciones anteriores que se centraron en regiones profundas de la materia blanca, este estudio empleó una nueva técnica, utilizando parámetros DTI para evaluar la integridad de la interfaz entre la materia gris y blanca del cerebro más cercana al cráneo.

«Es importante destacar que nuestro nuevo enfoque aborda una región del cerebro que es susceptible a sufrir lesiones pero que ha sido descuidada debido a las limitaciones de los métodos existentes», dijo el Dr. Lipton. «La aplicación de esta técnica tiene el potencial de revelar el alcance de la lesión por cabeceo repetitivo, pero también por conmoción cerebral y lesión cerebral traumática en un grado que antes no era posible».

Los investigadores descubrieron que la normalmente nítida interfaz entre la materia gris y la materia blanca se debilitaba en proporción a la alta exposición repetitiva a impactos en la cabeza.

«Utilizamos imágenes con tensor de difusión (DTI) para evaluar la nitidez de la transición de la materia gris a la materia blanca», dijo el Dr. Lipton. «En diversos trastornos cerebrales, lo que normalmente es una clara distinción entre estos dos tejidos cerebrales se convierte en una transición más gradual o más borrosa».

Añadió que la integridad de la interfaz entre la materia gris y la materia blanca puede desempeñar un papel causal en la asociación adversa entre los impactos repetitivos en la cabeza y el rendimiento cognitivo.

«Estos hallazgos se suman a la conversación y al polémico debate en curso sobre si cabecear en el fútbol es benigno o confiere un riesgo significativo»,

Ver más información:  Lipton ML, Charney MF,  Song JY . Soccer Heading Linked to Measurable Decline in Brain Function. RSNA[actualizado 28 noviembre 2023, citado 2 dic 2023]. 2023. Disponible en:

5 diciembre 2023 | Fuente: IntraMed| Tomado de | Noticias médicas

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