El aumento de casos de COVID-19 en Europa podría convertirse en una doble epidemia mortal de infecciones de gripe y coronavirus, advirtieron recientemente autoridades sanitarias de la Unión Europea (UE), al tiempo que instaron a los ciudadanos y a los gobiernos a no bajar la guardia.

 toser“Está bastante claro que no hemos pasado la crisis aún. Estamos en un momento decisivo”, dijo la comisaria de Salud de la UE, Stella Kyriakides, en una conferencia de prensa.

Ante la cercanía del invierno boreal, advirtió del riesgo de una potencialmente letal “doble epidemia de COVID-19 y gripe” e instó a los gobiernos a que animen a la gente a inyectarse las vacunas antigripales estacionales y cumplan las medidas de distanciamiento social para reducir la transmisión del coronavirus.

“Esta podría ser nuestra última oportunidad de evitar una repetición de la pasada primavera”, dijo Kyriakides.

Los adultos que corren más riesgo por la gripe son también los más expuestos al COVID-19. Una investigación de científicos de la Salud Pública de  Reino Unido publicada esta semana sugiere que el riesgo de muerte es mayor y se duplicó para las personas que dieron positivo tanto de gripe como de COVID-19, comparado con los que solo se infectaron con el coronavirus. Otro estudio realizado en Reino Unido con cifras de hospitalizados en la primera ola de la pandemia asegura que el 43 % que sufría de coinfección murió, en comparación con el 27 % de los que solo tenían COVID-19 y un 4,8 % de los que solo tenían gripe.

Según publican los medios británicos, el estudio se realizó en pacientes hospitalizados graves en Reino Unido hasta el mes de mayo. Las autoridades sanitarias de ese país lo han hecho público ahora para concienciar de la vacunación ante la llegada de la gripe estacional, asegurando que quien se coinfecte este otoño de ambos virus tendrá “serios problemas”.

Los expertos advierten de que la gripe puede ser particularmente grave en adultos mayores, niños muy pequeños y personas con problemas de salud previos, como EPOC, diabetes, enfermedades cardíacas, enfermedades renales y esclerosis múltiple.

Los virus estacionales de la gripe causan entre cuatro y 50 millones de infecciones anuales en toda Europa, dependiendo de si la región sufre una temporada de gripe grave o relativamente suave, y se estima que entre 15 000 y 70 000 europeos mueren cada año por causas ligadas a esta enfermedad.

Kyriakides y Andrea Ammon, directora del Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades, afirmaron que ha habido un alza preocupante de casos de COVID-19 desde agosto, y algunos países ya están sufriendo cifras más altas que durante el pico de marzo.

“Esto se puede explicar en parte por la mejora de las estrategias de testeo”, dijo Ammon. “No obstante, varios países parecen estar progresando ahora desde la transmisión local limitada a una transmisión comunitaria sostenida. La pandemia no ha acabado aún y no debemos bajar la guardia”.

septiembre 25/2020 (Reuters). Tomado de la Selección Temática sobre Medicina de Prensa Latina. Copyright 2019. Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.

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