El virus del Zika, que causa microcefalia y  síndrome neurológico de Guillain-Barré, también puede provocar una grave  afección en los cuatro miembros llamada mielitis aguda, según un caso estudiado  en Guadalupe (Antillas francesas).“Se trata del primer caso publicado con prueba del vínculo (entre zika y  mielitis) a causa de la presencia del virus en el líquido cefalorraquídeo (de  la paciente) nueve días antes de los primeros síntomas clínicos”, dijo a la AFP Annie Lannuzel, investigadora del Inserm cuyos trabajos se  publicaron en la revista especializada “The Lancet“.

La mielitis, enfermedad poco frecuente, puede dejar graves secuelas  motrices.

La presencia de otros virus como los de la varicela o el herpes que pueden  causar mielitis fue descartada, ya que los exámenes de sangre practicados  resultaron negativos, aclara Lannuzel.

La paciente de 15 años presentaba en la fase aguda de su infección de zika  “un déficit motriz en los cuatro miembros, asociado a dolores muy intensos y a  una retención de orina aguda”, indicó este martes el Inserm en un comunicado.

La paciente había sido internada a mediados de enero en Pointe- -Pitre con  una hemiplejia izquierda. “Al día de hoy, la paciente sigue hospitalizada, pero  sus días no están en peligro. Presenta síntomas de debilidad moderada en ambas  piernas, pero camina sin ayuda”, precisa.

Un virus neurotóxico

“Este caso refuerza la hipótesis del carácter neurotóxico del virus del  Zika. Pone en evidencia la existencia de complicaciones neurológicas en la fase  aguda de la infección, mientras que el síndrome de Guillain-Barré es una  complicación post-infecciosa”, señalan.

En el caso del Guillain-Barré, el zika afecta al nervio periférico,  mientras que en la mielitis afecta la médula espinal, explicó la investigadora,  agregando que el tratamiento consiste en la inyección de fuertes dosis de  cortisona.

El virus del Zika está presente en América Latina. Ha provocado al menos  cientos de casos de microcefalias en los bebés de madres infectadas. Esta  malformación grave e irreversible se caracteriza por una talla anormalmente  pequeña del cráneo en los recién nacidos.

El brote de zika y su potencial vinculación con malformaciones congénitas  llevó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a declarar una emergencia  global.

Brasil detectó a fines de 2015 un aumento inusitado de esta malformación  congénita -que daña irreversiblemente el cerebro y limita el desarrollo motor e  intelectual de las personas- en el empobrecido noreste del país, donde se ha  registrado el mayor número de casos sospechosos y donde el virus de Zika tuvo  una amplia circulación el año pasado.

Las autoridades estiman que un millón y medio de personas fueron  contagiadas por zika en Brasil. Un 80% de los casos son asintomáticos.
marzo 9/2016 (AFP)


Más información sobre virus del Zika en “The Lancet”

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