Una nueva aproximación contra la leucemia  que supone utilizar al propio sistema inmune para matar células cancerígenas ha  derrotado la enfermedad en el 88% de adultos afectados y sometidos a ese  procedimiento, de acuerdo a una investigación publicada en  Estados Unidos.

El informe ofrece nuevas y buenas noticias para el floreciente campo de la  inmunoterapia contra el cáncer, que utiliza lo que algunos describen como  “droga viviente” y fue considerado por la revista Science como el mayor avance  de 2013.

El último ensayo, publicado en la revista Science Translational Medicine ( doi: 10.1126/scitranslmed.3008226.) ,  involucró a 16 personas con un tipo de cáncer de sangre conocido como leucemia  linfoblástica aguda (LLA).

Unas 1400 personas mueren por LLA en Estados Unidos cada año, y aunque es  uno de los tipos de cáncer más tratables, a menudo los pacientes se vuelven  resistentes a la quimioterapia y recaen en la enfermedad.

En este estudio, 14 de 16 pacientes lograron una remisión completa luego de  que fueran modificadas sus células T para poder enfocarse en erradicar el  cáncer.

La edad media de los pacientes era de 50 años, y todos se encontraban al  borde de la muerte cuando ingresaron en el ensayo, ya que la enfermedad había  resurgido o se habían dado cuenta de que la quimioterapia ya no funcionaba.

La mayor remisión tiene dos años de duración, dijo el autor Renier Brentjens, del Memorial Sloan Kettering Cancer Center.

Sin esta terapia, solo el 30% de los pacientes que recayeron en la  enfermedad responderían a la quimioterapia, según estimaciones de los  investigadores.

Educar a las células T

El proceso supone remover algunas de las células T de los pacientes y  alterarlas con un gen para que logren reconocer una proteína -conocida como  CD19- en las células cancerígenas y atacarlas.

Por sí solas, las células T pueden atacar a otros invasores dañinos en el  cuerpo humano, pero permitirían que el cáncer crezca de manera ininterrumpida.

“Básicamente lo que hacemos es reeducar a las células T en el laboratorio  con terapia genética para reconocer y matar células con tumores”, dijo a la AFP  Brentjens, agregando que tras 15 años de trabajo en esta tecnología, “parece  realmente funcionar en pacientes con este tipo de cáncer”.

El año pasado, su equipo dio a conocer los primeros resultados prometedores  en cinco pacientes adultos que se curaron luego de la terapia. El investigador  estimó que entre 60 y 80 personas en Estados Unidos entraron desde entonces en  los ensayos experimentales del nuevo tratamiento, también estudiado en Europa.

No es casualidad

En diciembre de 2013, expertos de varios centros estadounidenses donde se  están llevando adelante ensayos presentaron sus descubrimientos en el encuentro  anual de la Sociedad Americana de Hematología, incluida la Universidad de  Pensilvania.

Brentjens explicó que otros centros de investigación han logrado tasas de  remisión similares en sus estudios hasta el momento, “demostrando que esto no  es una casualidad”.

“Esto es un fenómeno real” que podría convertirse en un “giro paradigmático  en la forma que nos aproximamos a la terapia contra el cáncer”, dijo el experto.

Los investigadores intentan ahora averiguar por qué la terapia no funciona  en todos los pacientes e identificar células receptivas de tipos de cáncer  específicos que podrían hacer que, en un futuro, la técnica sirviera para  remover otros tipos de tumores.

La terapia sigue siendo costosa (100 000 dólares por persona), aunque los  expertos creen que el precio bajará una vez que las compañías farmacéuticas se  involucren más y la técnica se expanda.
febrero 19/2014  (AFP) -

Tomado del boletín de selección temática de Prensa Latina: Copyright 2013 “Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.”

Davila ML, Riviere I, Wang X, Bartido S, Park J, Brentjens R.Efficacy and Toxicity Management of 19-28z CAR T Cell Therapy in B Cell Acute Lymphoblastic Leukemia. Sci Transl Med;6(224):224ra25. 2014 Feb 19

 

febrero 24, 2014 | Dra. María T. Oliva Roselló | Filed under: Hematología, Oncología | Etiquetas: , , |

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