Un equipo internacional liderado por el U.S. Department of Energy Joint Genome Institute (DOE JGI), ofreció las primeras informaciones sobre la materia oscura biológica tras analizar el ADN unicelular de las arqueobacterias.

La investigación, publicada en la revista Nature, precisa que dicha materia fue estudiada a partir de células microbianas no cultivadas recogidas en nueve hábitat distintos.

Los científicos relacionaron 201 genomas diferentes, identificados en esas muestras, con 28 grandes ramas aún sin explorar del árbol de la vida.

“Lo que estamos descubriendo ahora son unas características metabólicas inesperadas, que amplían nuestro conocimiento de la biología y cambian los límites establecidos entre los dominios

Según el artículo, ahora los investigadores están enfrascados en un análisis para predecir mejor las propiedades metabólicas y otros datos útiles de los distintos grupos de microbios.

“Durante casi 20 años hemos estado asombrados por lo pequeño que era nuestro conocimiento sobre las extensísimas regiones del árbol de la vida” señaló Phil Hugenhotlz, uno de los integrantes del equipo.

Este proyecto es el primer esfuerzo sistemático para abordar ese enorme vacío del conocimiento, agregó el también director del Australian Centre for Ecogenomics en la Universidad de Queenslan.

La materia oscura microbiana, equivalente biológico de la materia oscura cósmica, es considerada la infraestructura de la vida del planeta y se encuentra oculta y prácticamente invisible.

Los científicos estiman que puede tener una influencia muy profunda en procesos medioambientales significativos, como el crecimiento de las plantas, los ciclos de los nutrientes en los espacios terrestre, y posiblemente el cambio climático.
julio 18/2013  (PL)

Tomado del Boletín de Prensa Latina: Copyright 2012 “Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.”

Insights into the phylogeny and coding potential of microbial dark matter

Researchers glimpse microbial ‘dark matter’

julio 19, 2013 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Biología | Etiquetas: , |

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