Una terapia experimental desarrollada por investigadores brasileños a partir de una proteína conocida como lectina se mostró eficaz para estimular al sistema inmunológico a elevar la resistencia contra enfermedades como leishmaniosis, toxoplasmosis y paracoccidiomicosis.

La terapia fue probada con éxito en laboratorio y con animales, informó hoy la Fundación de Apoyo a la Investigación en el Estado de Sao Paulo (Fapesp), entidad que financió el proyecto.Los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Sao Paulo en el campus de Ribeirao Preto consideraron que el mismo tratamiento puede ser eficaz en el combate de otras enfermedades infecciosas y hasta de tumores.

La terapia tiene como base las lectinas, unas proteínas capaces de decodificar las informaciones que están en la capa de azúcares que revisten las células, según María Cristina Roque Antunes Barreira, investigadora de la USP y coordinadora del estudio.”Moléculas de lectinas poseen una región especializada en conectarse a un tipo específico de azúcar y, gracias a ello, pueden desencadenar ciertas respuestas en la membrana plasmática de las células que participan en la activación de las señales intracelulares”, según la especialista.

“Estas proteínas, por lo mismo, pueden provocar la proliferación, migración, muerte celular o producción de mediadores químicos”, explicó.Los investigadores se concentraron en la capacidad de las lectinas de inducir a las células de defensa del organismo de producir citocinas de forma a mejorar la eficacia de la respuesta inmunitaria contra determinados microorganismos.

Para la terapia experimental los investigadores utilizaron lectinas extraída del árbol de la yaca y analizaron sus efectos en cultivos de células del sistema inmunológico humano.El experimento mostró que la proteína estimuló a las células del sistema inmunológico a producir interleucina 12, una citocina capaz de activar un tipo de célula de defensa conocido como linfocito T helper 1 (TH1).Estos linfocitos secretan grandes concentraciones de otra citocina conocida como interferon-gramma, que es capaz de aumentar la actividad microbicida de los macrófagos y de facilitar el combate a patógenos de parasitismo.

Comprobada la eficacia en laboratorio, los investigadores probaron la terapia en ratones que fueron infectados con el protozoo que causan la leishmaniosis cutánea y con el hongo que provoca la paracoccidioidomicosis.En ambos casos la proteína incentivó la producción de interleucina 12 y elevó la resistencia de los ratones a las infecciones.
abril 16/2013 (Xinhua)

Tomado del boletín de selección temática de Prensa Latina: Copyright 2013 “Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.”

abril 22, 2013 | Dra. María T. Oliva Roselló | Filed under: Investigaciones | Etiquetas: , , , , , |

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