Un nuevo test podría detectar quiénes corren alto riesgo de tener un accidente cerebrovascular (ACV).

El test puede determinar quiénes tienen riesgo relativamente alto de padecer un ACV y quiénes no en un grupo de pacientes con la carótida obstruida.

Eso ayudaría a decidir quiénes serían los mejores candidatos para una cirugía muy discutida para eliminar la acumulación de colesterol que obstruye la arteria carótida.

\”En Estados Unidos y Canadá se opera a demasiados pacientes\”, aunque no tengan síntomas, indicó el doctor Lars Marquardt, autor de un editorial sobre los resultados.

\”Hay un subgrupo de pacientes que necesita esa cirugía y es probable que el nuevo test permite identificarlos\”, dijo Marquardt, neurólogo de la Universidad de Erlangen-Nuremberg, en Alemania. \”No fue un estudio grande, pero sí muy prometedor\”, agregó.

El test incluye dos exámenes por ultrasonido: uno de las carótidas, que son las arterias que le suministran oxígeno al cerebro, y uno del cerebro. Ambos procedimientos están disponibles en los hospitales, aunque el examen del cerebro demanda una hora y no es fácil de interpretar.

Los autores les efectuaron ambas pruebas a 428 pacientes sin síntomas, pero con carótidas obstruidas (estenosis carotídea) y los controlaron durante dos años.

El riesgo anual de tener un ACV en los pacientes que habían tenido signos de alarma en ambos exámenes era del 9%. Aquellos sin resultados sospechosos en ambos exámenes (el 94% de los pacientes) tenían menos del 1% de riesgo anual de sufrir un ACV.

\”El estudio sugiere que podemos identificar a los pocos pacientes que necesitan la cirugía de carótidas por su alto riesgo de tener un ACV a pesar de recibir el mejor tratamiento\”, dijo el doctor Raffi Topakian, cuyos resultados publica Neurology (doi: 10.1212/WNL.0b013e31822b00cf).

\”Claro que es muy pronto como para entusiasmarnos con los resultados. Otros estudios deberían corroborarlos\”, agregó Topakian, del Hospital de Enseñanza Académica de Wagner-Jauregg, en Linz, Austria.

Cada año, unos 800 000 estadounidenses tienen un ACV; la sexta parte muere y muchos quedan con discapacidades. La obstrucción carotídea es un factor de riesgo del ACV, pero muchos médicos consideran que la cirugía para eliminarla es demasiado peligrosa para realizarla en pacientes sin síntomas y con un nivel de riesgo promedio.

\”Hay que hablar de las cirugías carótidas y el uso de stent innecesarios en Estados Unidos\”, dijo el doctor David Spence, experto en prevención de ACV de la University of Western Ontario, en Londres, Canadá.

\”El 95% de esos procedimientos se usa para tratar estenosis asintomáticas y nuestro trabajo demuestra que el 90% de esos pacientes estarían mejor sin la cirugía\”, expresó.

Cada año, solo el 2% de las personas con estenosis carotídea asintomática sufre un ACV cuando la enfermedad está controlada con fármacos y cambios del estilo de vida.

En tanto, la cirugía de carótidas realizada por cirujanos experimentadas desencadena un ACV fatal en el 3% de los casos.
Nueva York25/2011 (Reuters Health)

M. Marnane, D. Ni Chroinin, E. Callaly, O.C. Sheehan, A. Merwick, N. Hannon, et. al.. Stroke recurrence within the time window recommended for carotid endarterectomy. Neurology; publicado agosto 23/2011, 77:738-743.

Nota: Los lectores del dominio *sld.cu acceden al texto completo de los artículos a través de Hinari.

A. Madani, V. Beletsky, A. Tamayo, C. Munoz, J.D. Spence. High-risk asymptomatic carotid stenosis: Ulceration on 3D ultrasound vs TCD microemboli. Neurology; publicado agosto 23/2011, 77:744-750.

R. Topakian, A. King, S.U. Kwon, A. Schaafsma, M. Shipley, H.S. Markus. Ultrasonic plaque echolucency and emboli signals predict stroke in asymptomatic carotid stenosis. Neurology; publicado agosto 23/2011, 77:751-758.

Lars Marquardt, Henry J.M. Barnett. Carotid stenosis: To revascularize, or not to revascularize: That is the question. Neurology; publicado en Editorial de agosto 23/2011, 77:710-712.

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