Las madres con hepatitis B pueden amamantar a sus bebés de manera segura, si toman ciertas precauciones, según indicó un nuevo estudio.

El virus de la hepatitis B causa inflamación del hígado y pueden generar daño crónico. La infección se contagia a través de la sangre, por compartir agujas contaminadas y mediante el sexo. Además, puede pasar al bebé en el embarazo y durante el trabajo de parto.

Pero se desconocía si la lactancia también transmite el virus, señala un equipo en Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine (DOI: 10.1001/archpediatrics.2011.72). El artículo, que surge de una revisión de estudios publicados, elimina esos temores.

Aún a las portadoras del virus, \”se les debería recomendar la lactancia porque es una valiosa fuente de nutrición para los bebés\”, dijo el doctor Zhongjie Shi, de la Temple University, en Filadelfia.

Los investigadores combinaron datos de 10 estudios publicados, todos de China, que habían comparado las tasas de hepatitis B en bebés de más de 1000 mujeres con el virus. La mitad amamantaba a sus bebés.

Para prevenir la transmisión de la hepatitis B materna, los bebés reciben una vacuna y otros fármacos inyectables al nacer. Se los vuelve a vacunar dos o tres veces más en el primer mes de vida.

Al año de edad, 31 de los 637 bebés amamantados tenían el virus de la hepatitis B, comparado con 33 de 706 bebés de las mujeres que no amamantaban. La mayoría de esos niños habían sido infectados durante la gestación o al nacer.

Shi explicó que la sangre es la vía de transmisión más rápida para que el virus pase de madre a hijo, seguida del líquido amniótico y las secreciones vaginales. El autor agregó que la hepatitis B tiene una capacidad de causar infección hasta 100 veces más alta que el Virus de Inmunodeficiencia Humano.

Las madres deberían evitar la lactancia si tienen lesiones o sangrado en los pezones o las mamas porque, según los autores, eso facilitaría la transmisión del virus de la hepatitis B.

Según la Organización Mundial de la Salud, 350 millones de personas viven con la infección crónica de la hepatitis B y 2000 millones estuvieron infectadas. Una de cada cuatro personas infectadas muere por cáncer de hígado o la cicatrización hepática que produce la enfermedad.

Shi concluyó que, aunque se necesitan más estudios, estos resultados \”son muy valiosos para los países en desarrollo y las áreas con alta prevalencia (de hepatitis B) o gran densidad poblacional, como India, China, (y) el sudeste asiático\”.
Nueva York, mayo 8/2011 (Reuters Health)

Nota: Los lectores del dominio *sld.cu tienen acceso al artículo a texto completo a través de Hinari.

Shi Z, Yang Y, Wang H, Ma L, Schreiber A, Li X, Sun W, Zhao X, Yang X, Zhang L, Lu W, Teng J, An Y. Breastfeeding of Newborns by Mothers Carrying Hepatitis B Virus: A Meta-analysis and Systematic Review. Arch Pediatr Adolesc Med. Versión preliminar mayo 2/2011.

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