Científicos consideran que la termoterapia puede ser una alternativa a la quimioterapia para combatir el cáncer, según un estudio presentado durante la reunión anual de la American Physical Society.
Esta técnica puede ser utilizada para aumentar la temperatura de las células cancerosas hasta que el tejido afectado muera, lo que deja el tejido circundante sano y salvo.
Este nuevo tratamiento utiliza la hipertermia para calentar solo el tumor a una temperatura de 56 grados centígrados, con la que consigue destruir el tejido canceroso mientras se mantiene el tejido sano circundante a no más de 41 grados centígrados.
Según indicó el profesor Ishwar Puri, profesor de la Universidad Virginia Tech, Estados Unidos, y director de la investigación, solamente se han llevado a cabo experimentos in vitro pero se prevé continuar el estudio con animales. En una entrevista previa a la presentación difundida por la Universidad, Puri explicó que para inducir la hipertermia utilizaron ferrofluidos, que se polarizan en presencia de un campo magnético.
\”Estos líquidos se puede dirigir magnéticamente a los tejidos cancerosos después de la aplicación por vía intravenosa\”, señaló Puri.
Las nanopartículas magnéticas (del tamaño de mil millonésima partes de un metro) se filtran en el tejido de las células tumorales debido a la alta permeabilidad de estos vasos. Posteriormente, las calientan exponiendo el tumor a una alta frecuencia que altera el campo magnético y provocan la muerte del tejido enfermo sobrecalentándolo. Este proceso ha sido denominado termoterapia, agregó.
La terapia ideal, consiste en mantener la temperatura a 56 grados centígrados al menos durante 30 minutos sobre los tejidos afectados, manteniendo los sanos a menos de 41 grados, precisó el experto.
Los investigadores planean probar su método de análisis mediante la realización de experimentos con células de cánceres diferentes, en colaboración con el doctor Elankumaran Subbiah, de la Escuela de Virginia-Maryland de Medicina Veterinaria.
En la investigación participaron además Monrudee Liangruksa, alumno de posgrado en Ciencias de la Ingeniería y Mecánica de la Universidad Virginia Tech, y Ranjan Ganguly, del departamento de ingeniería electrónica en la Universidad Iadavpur de Calcuta, India.
Washington, noviembre 23/2010 (EFE)

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