Un tipo especial de tomografía computarizada puede detectar el cáncer de pulmón con tiempo suficiente como para salvar algunas vidas, anunció el Instituto Oncológico Nacional, en la primera evidencia de que un examen exploratorio puede ayudar a combatir una de las variantes más letales del cáncer.Están en juego las controversiales tomografías espirales multicortes, donde un escáner rotativo revisa los pulmones en distintos ángulos para detectar tumores cuando tienen la mitad de tamaño de los que puede detectar una radiografía pectoral regular. Algunos estudios previos habían sugerido que la detección precoz resulta útil, mientras otras investigaciones concluyeron que podían ser más bien perjudiciales al detectar demasiados tumores benignos.
El experimento en Estados Unidos abarcó a 53 000 fumadores o ex fumadores para tratar de zanjar el debate. Halló 20% menos de muertes de cáncer pulmonar entre quienes se revisaban con tomografías espirales que entre quienes eran examinados con radiografías pectorales, dijo el instituto, una diferencia tan significativa que puso fin al estudio anticipadamente.
La cifra actual de muertes evitadas fue más bien modesto: 354 murieron en el grupo de tomografías espirales en el estudio de ocho años en comparación con 442 en el grupo de radiografías.
El instituto dijo que no está claro que todos los fumadores deban hacerse las tomografías, las que no carecen de riesgos.
El mejor consejo para evitar el cáncer de pulmón es dejar de fumar, dijo el director del instituto, doctor Harold Varmus.
\”De todos modos, un enfoque convalidado que puede reducir la mortalidad del cáncer en un 20% tiene el potencial de salvar a un número significativo de personas de los estragos de esta enfermedad\”, afirmó.
En Estados Unidos se diagnostican 200 000 nuevos casos de cáncer por año y la enfermedad causa la muerte a 159 000 cada año. Se diagnostica generalmente en etapa avanzada de desarrollo, y el promedio de supervivencia a los cinco años es de apenas el 15%.
Muchos fumadores han buscado someterse a la tomografía espiral, aunque la Sociedad Oncológica Estadounidense no ha recomendado la prueba -aduciendo la falta de evidencias firmes de su eficacia- y la mayoría de los seguros no cubren el costo de 300 a 400 dólares.
Dichas tomografías conllevan sus riesgos: con frecuencia confunden con cáncer alguna vieja infección o alguna protuberancia benigna, lo que conduce a biopsias o cirugía innecesarias que a su vez pueden causar el colapso de pulmón, infecciones u otros problemas.
El instituto sigue recopilando datos de falsa alarma y otros riesgos del estudio.
Tampoco está claro que los resultados del estudio sean aplicables a todos los fumadores. El experimento reclutó a sujetos de 55 a 74 años que eran o habían sido fumadores empedernidos y los sometió a una tomografía anual durante tres años.

Washington, noviembre 6/2010(AP)

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