Un grupo de investigadores de India desarrolló una papa genéticamente modificada que contiene hasta un 60% más de proteína y niveles aumentados de aminoácidos.
En un artículo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), los científicos manifestaron la esperanza de que la papa transgénica encuentre buena aceptación debido a que emplea un gen de la semilla de amaranto, otro cultivo comestible.
\”Dado que la papa constituye una parte importante de la dieta de muchas personas tanto en los países desarrollados como en desarrollo, parecería que esto puede sumar valor a los productos en base a papa con mayores beneficios para mejorar la salud humana\”, escribieron los autores.
El amaranto es una planta alta, de hojas abundantes y anchas que produce pequeñas semillas. Solía ser un alimento central en la alimentación azteca y de culturas americanas previas y comenzó a cultivarse en Estados Unidos a fines de la década del 70.
Uno de sus genes, llamado AmA1, es considerado importante en términos agrícolas porque dota a la planta y a sus semillas con elevados niveles de proteína y concentraciones mayores de varios aminoácidos esenciales.
Dirigidos por Subhra Chakraborty, del Instituto Nacional de Investigación del Genoma de las Plantas en Nueva Delhi, India, los científicos insertaron el gen en siete tipos de papas y luego cultivaron el transgénico durante dos años. El equipo halló que las papas transgénicas contienen entre un 35 y 60% más de proteína que el vegetal sin modificar. También contienen niveles aumentados de aminoácidos, fundamentalmente de lisina, tirosina y azufre, que suelen ser limitados en la papa.
Los expertos indicaron que las papas transgénicas generadas se utilizaron para alimentar a ratas y conejos sin consecuencias adversas. Diariamente más de 1000 millones de personas consumen papa en todo el mundo.
Shangai, septiembre 22/2010 (Reuters)

septiembre 23, 2010 | Lic. Sandra Rodríguez García | Filed under: Genética | Etiquetas: , , , , |

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