Científicos de la Universidad de Manchester, Reino Unido, descubrieron que un fármaco contra el VIH, el lopinavir, puede también utilizarse para prevenir el cáncer de cuello de útero provocado por el virus del papiloma humano (VPH), tras haber comprobado que reactiva el sistema de defensa viral de las células infectadas.

La investigación, cuyos resultados aparecen publicados en Antiviral Therapy (doi: 10.3851/IMP1786), se basó en un estudio previo de 2006 que demostró, mediante una técnica de cultivo celular, el potencial terapéutico de este antirretroviral frente al VPH.

Desde entonces, según explica el Dr. Ian Hampson, autor de ambas investigaciones, han constatado que lopinavir elimina selectivamente a aquellas células no cancerosas que están infectadas por el VPH, “dejando poco afectadas a las células sanas”.

Además, han comprobado que este tratamiento consigue “reactivar un sistema antiviral propio del organismo, que previamente había sido bloqueado por el VPH”.

El cáncer de cuello de útero causa cada año unas 290 000 muertes en todo el mundo, sobre todo en los países en vías de desarrollo. El VPH también se encuentra tras del aumento de casos de cáncer de boca y garganta que se están detectando en los países desarrollados.

Aunque en muchos países ya se han puesto en marcha programas de vacunación para frenar la enfermedad, estos no son efectivos en aquellas mujeres ya infectadas, y las vacunas actualmente disponibles tampoco protegen contra todos los serotipos del virus.

Por ello, este trabajo demuestra que el uso de lopinavir ofrece una alternativa contra estas infecciones, añadió el Dr. Hampson.

Además, los estudios demostraron que estas pacientes necesitarían una dosis entre 10 y 15 veces mayor a la que normalmente requieren los pacientes infectados con VIH, por lo que “la mejor forma de administrar este nuevo tratamiento sería mediante su aplicación local en forma de crema”.

“Es seguro en forma de comprimido oral, pero los últimos hallazgos muestran que su aplicación tópica sería suficiente para tratar la infección de VPH”, explica la Dra. Lynne Hampson, coautora del estudio.

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Gavin Batman, Anthony W Oliver, Ingeborg Zehbe, Christina Richard, Lynne Hampson, Ian N Hampson
Lopinavir up-regulates expression of the antiviral protein ribonuclease L in human papillomavirus-positive cervical carcinoma cells Antiviral Therapy, publicado en línea en mayo 3, 2011

Mayo 4, 2011 Jano

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