Una investigación llevada a cabo por tres equipos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) tiene como objetivo desenterrar los elementos estructurales perdidos del ácido ribonucleico (RNA),  que fueron funcionales en el pasado, para entender las primeras fases de la evolución bioquímica, es decir, de la vida compleja.

RNA DNAEn colaboración con el Centro de Investigación en Red de enfermedades hepáticas y digestivas (Instituto de Salud Carlos III), el estudio se publica en la en la revista Annals of New York Academy of Sciences.

El RNA mensajero (RNAm)  estudiado es el ácido ribonucleico que transfiere a las proteínas la información contenida en el DNA.

Los científicos han ideado un nuevo método para buscar en el RNA actual elementos del RNA antiguo que han sido reprimidos, desdibujados o reorganizados a lo largo de la evolución. El procedimiento, denominado Arqueología del RNA codificante, podría tener aplicaciones en virología, ya que abre la puerta a encontrar pequeñas moléculas capaces de impedir la replicación de determinados virus patógenos, como el de la hepatitis C.

Los investigadores proponen estudiar el pasado molecular del RNA mensajero (RNAm), el ácido ribonucleico de una sola cadena que transfiere a las proteínas la información contenida en el DNA celular. El objetivo es determinar si estas moléculas de RNA codificante, esconden en su interior elementos estructurales capaces de ser reconocidos por enzimas actuales con orígenes arcaicos y si estos forman patrones.

Todos estos factores remiten de una u otra forma al pasado remoto de la vida dentro de la etapa de su origen, que conocemos como ‘mundo del RNA. Se trata, por tanto, de describir la historia evolutiva del RNA observándola con ojos de enzima. De esta forma, trabajamos como el arqueólogo que explora el pasado remoto y lo interpreta en función de los objetos que encuentra en los estratos más antiguos, explica el investigador Jordi Gómez, que ha liderado este trabajo desde el Instituto de Parasitología y Biomedicina López Neyra.

Usando este método, el equipo de Gómez encontró, entre otros resultados, que el antibiótico geneticina inhibe también la replicación del virus de la hepatitis C en células infectadas.

Identificar a los perdedores

Los investigadores han identificado pequeños elementos estructurales de RNA que, en la etapa del origen de la vida, habrían podido circular libremente, quedando después integrados en moléculas de RNA de mayor tamaño y con capacidad codificante (tras la fijación del código genético): los RNA mensajeros celulares y virales actuales.

Los investigadores han identificado pequeños elementos estructurales de RNA que, en la etapa del origen de la vida, habrían podido circular libremente.

El objetivo, por tanto, es abrir una puerta al entendimiento de la evolución del RNA desde el punto de vista de los perdedores en el proceso. Tanto durante la concatenación de aquellos elementos circulantes primitivos, como en su posterior participación en la codificación necesaria para la síntesis proteica, estos habrían perdido muchos de sus grados de libertad evolutiva y funcional originales.

Los factores empleados por los científicos en el estudio han sido la ribozima (enzima de RNA) Ribonucleasa P humana y bacteriana, y la enzima Ribonucleasa III de la bacteria Escherichia coli. Además, han estudiado la radiación ultravioleta C (UV-C), que es capaz de activar una autoescisión específica en algunas estructuras locales terciarias del RNA. El terreno estudiado ha sido el conjunto de RNAm de los hepatocitos, el RNA genómico (que funciona como RNAm) del virus de la hepatitis C y de otros virus relacionados evolutivamente.

La biología molecular desde otro prisma

Se trata de un método, alternativo y complementario a la filogenia molecular, para buscar e identificar elementos de RNA del pasado, con independencia de que sus secuencias se hayan difuminado y su función haya cambiado, destaca otro de los autores del trabajo, el investigador Esteban Domingo, del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (centro mixto del CSIC y la Universidad Autónoma de Madrid).

Con los ensayos realizados, los científicos han analizado la capacidad del RNA para reconocer o ser reconocido por los factores estudiados, lo que aporta información directa sobre los aspectos materiales (como composición, patrones moleculares, actividad catalítica o localización) de los RNA antiguos.

La diferencia entre el sistema de investigación evolutiva que hemos puesto a punto y los métodos filogenéticos convencionales es clara, ya que estos basan sus análisis en representaciones, en comparar las secuencias de bases del RNA, que, en el fondo, no son sino los mapas y planos de sus estructuras, indica otro de los autores del trabajo, el investigador Carlos Briones, del Centro de Astrobiología.

setiembre 09/2019 (SINC)

septiembre 10, 2019 | Dra. María Elena Reyes González | Filed under: Biología, Bioquímica, Hepatopatías | Etiquetas: , , , , , , , , |

Comments

Comments are closed.

Name

Email

Web

Speak your mind

*
  • Noticias por fecha

    septiembre 2019
    L M X J V S D
    « ago    
     1
    2345678
    9101112131415
    16171819202122
    23242526272829
    30  
  • Noticias anteriores a 2010

    Noticias anteriores a enero de 2010

  • Suscripción AL Día

  • Categorias

    open all | close all
  • Palabras Clave

  • Administración