Unos arqueólogos británicos encontraron en  Sudán un esqueleto de 3.000 años con signos de haber sufrido un cáncer extendido, un hallazgo que cuestiona la idea de que se trata de una enfermedad  moderna.

4385813a9328b706abf4af78726b2061395b07d1La universidad inglesa de Durham (norte), responsable de la expedición  junto al Museo Británico, explicó este lunes que se trata del esqueleto de un  varón que tenía entre 25 y 35 años cuando murió y fue hallado en Amara  Occidental, en el norte de Sudán, a unos 750 km de la capital Jartum.

Los restos fueron encontrados en 2013 y datan del año 1200 antes de nuestra  era. Hasta el momento, sólo ese había encontrado un caso similar de cáncer en  restos arqueológicos, pero era anterior al año 1000 antes de Cristo, según la  universidad.

El informe sobre el descubrimiento aparece en la revista académica PLOS ONE ( DOI: 10.1371/journal.pone.0090924).

“Aunque el cáncer es una de las causas de muerte más importante en la  actualidad, está casi ausente en los registros arqueológicos comparado con  otras condiciones patológicas, dando pie a la conclusión de que la enfermedad  es el resultado de la vida moderna y del incremento de la longevidad”, afirma  la universidad de Durham.

“Este hallazgo sugiere que el cáncer no es solamente una enfermedad moderna  sino que estaba ya presente en el valle del Nilo en la antigüedad”, agregó.

Según los arqueólogos es imposible saber qué tipo de cáncer era sólo con  los huesos, o determinar con certeza qué lo causó, pero aventuraron que pudo  ser el resultado de “elementos cancerígenos en el entorno, desde el humo de los  fuegos de leña, a factores genéticos, pasando por enfermedades infecciosas como  la esquistosiomasis”, causada por parásitos.

“Se sabe muy poco sobre la antigüedad, epidemiología y evolución del cáncer  en poblaciones humanas del pasado, aparte de algunas referencias escritas y un  pequeño número de esqueletos con signos de cáncer”, dijo la autora principal  del estudio, Michaela Binder, del departamento to de arqueología de la  Universidad de Durham.

“El conocimiento que pueden proporcionarnos restos humanos arqueológicos  como este pueden ayudarnos verdaderamente a entender la evolución y la historia  de las enfermedades modernas”, estimó.

“Nuestros análisis muestran que la forma de las pequeñas lesiones en los  huesos sólo pudo provocarla un sarcoma del tejido blando, aunque su origen  exacto es imposible de determinar únicamente con los huesos”, explicó Binder.

La tumba donde se hallaron los restos parecía de individuos de alta cuna,  aunque no de la jerarquía gobernante, y reúne elementos faraónicos con los de  la cultura nubia.
marzo 17/2014 (AFP) –

Tomado del boletín de selección temática de Prensa Latina: Copyright 2013 “Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.”

Michaela Binder, Charlotte Roberts, Neal Spencer, Daniel Antoine, Caroline Cartwright. On the Antiquity of Cancer: Evidence for Metastatic Carcinoma in a Young Man from Ancient Nubia (c. 1200BC).PLOS ONE 17 Mar 2014

marzo 19, 2014 | Dra. María T. Oliva Roselló | Filed under: Oncología | Etiquetas: , , , |

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