Una nueva vacuna contra la meningitis A,  utilizada en campañas de vacunación en varios países africanos, ha demostrado  ser muy eficaz a gran escala, según un estudio publicado.

No se ha observado ningún nuevo caso de meningitis A en una población de  1,8 millón de personas vacunadas en 2011 por el programa MenAfriVac en tres  regiones de Chad, según el estudio publicado en la revista médica británica The  Lancet (doi:10.1016/S0140-6736(13)61612-8).

Los nuevos casos registrados durante la temporada epidémica 2012, incluidos  todos los tipos de meningitis, cayeron en las tres regiones a 2,5 por cada  100 000 habitantes, frente a los 43,6 casos por cada 100 000 en otras regiones  de Chad no concernidas por la vacunación masiva: una disminución de 94%.

De origen bacteriano, la meningitis meningocócica es una inflamación de las  meninges, la membrana que rodea al cerebro y la médula espinal, y puede causar  daño cerebral grave. Si no es tratada puede ser fatal.

La enfermedad puede ser causada por varios tipos de bacterias, en  particular el meningococo del serogrupo  A, responsable de un 80-85% de los  casos en África, donde se producen epidemias cada 7-14 años.

Los niños y los adultos jóvenes son los más propensos a contraerla.

La capacidad de transmitir el meningococo, que se observa sobre todo en  muestras tomadas de la garganta de portadores sanos, se redujo por su parte en  un 98% en las regiones vacunadas, indican los investigadores europeos y  chadianos que llevan adelante el estudio.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), unos 450 millones de  personas que viven en el “cinturón de la meningitis” en África, una región que  se extiende desde Senegal hasta Somalia, están expuestas a ser infectadas por  la meningitis A.

En la última epidemia, en 2009, se registraron unos 88 000 casos  sospechosos, y hubo 5300 muertes, según la OMS.

El programa MenAfriVac es impulsado por el Proyecto Vacunas contra la  Meningitis (MVP) gracias a una alianza de la OMS y de la ONG estadounidense  Path, con fondos aportados por la Fundación Bill y Melinda Gates.
septiembre 12/2013  (AFP) –

Tomado del boletín de selección temática de Prensa Latina: Copyright 2013 “Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.”

DM Daugla, JP Gami, K Gamougam,  N Naibei, L Mbainadji, M Narbé. Effect of a serogroup A meningococcal conjugate vaccine (PsA—TT) on serogroup A meningococcal meningitis and carriage in Chad: a community trial.The Lancet, 12 Sept 2013

septiembre 16, 2013 | Dra. María T. Oliva Roselló | Filed under: Biotecnología | Etiquetas: , , |

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