El prurito es una sensación distinta de otras, como, por ejemplo, el dolor, aseguran unos investigadores.

La sensación de prurito está programada en el sistema nervioso, y su origen se puede rastrear a una pequeña molécula liberada en la medula espinal, según un nuevo estudio con ratones.

Los investigadores también se enfocaron en el cuerno dorsal, un área de la médula donde las señales sensoriales del cuerpo se dirigen al cerebro para buscar células que reciban las moléculas Nppb entrantes. Identificaron el receptor como la proteína Npra.

“Los receptores estaban exactamente en el lugar adecuado en el cuerno dorsal”, anotó Hoon. “Fuimos más allá y eliminamos las neuronas Npra de la médula espinal. Deseábamos ver si su extirpación provocaría un cortocircuito de la prurito, y así fue”.

Dado que eliminar las células nerviosas receptoras no afectó a otras sensaciones (como la temperatura, el dolor y el tacto), los investigadores concluyeron que hay una señal dedicada al cerebro que conduce la sensación del prurito. Aunque otro neurotransmisor conocido como GRP también desempeña un rol en la sensación de prurito, apuntaron que solo participa una vez la Nppb ha iniciado el proceso.

Sin embargo, dado que la molécula Nppb también es utilizada por el corazón, los riñones y otras partes del cuerpo, los investigadores concluyeron que intentar controlar la prurito a través del neurotransmisor en la médula espinal podría tener consecuencias negativas.

“Todavía quedan los puntos científicos más importantes”, aseguró Hoon. “Ahora el desafío es hallar un biocircuito similar en las personas, evaluar lo que existe e identificar las moléculas exclusivas a las que nos podamos dirigir para desactivar el prurito crónico sin provocar efectos secundarios no deseados. Este es el principio, no el fin”.

Con frecuencia, la investigación con animales no se traduce en éxito en los estudios con humanos.

El estudio aparece en la revista Science (DOI:10.1126/science.1233765).
mayo 23/2013 (HealthDay News) –

Mishra SK, Hoon MA.The Cells and Circuitry for Itch Responses in Mice.Science. 2013 May 24;340(6135):968-971.

mayo 29, 2013 | Dra. María T. Oliva Roselló | Filed under: Dermatología y Venerología, Problemas de Salud | Etiquetas: , , , |

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