La detección mediante tomografía computarizada de nódulos pulmonares precancerígenos propicia el seguimiento temprano de la progresión de los mismos, lo que, si el cáncer llega a aparecer, redunda en la eficacia del tratamiento.

La implantación de programas de cribado para el cáncer de pulmón, como se hace en otros tumores como mama o colorrectal, mediante la realización de tomografías computarizadas a determinados grupos de riesgo podría reducir la mortalidad por esta enfermedad hasta en un 20 %. Así lo ha aseverado el doctor Marcelo Sánchez, del Hospital Clínic de Barcelona, durante un acto organizado por la Sociedad Española de Radiología Médica (SERAM) con motivo del Día Internacional de la radiología, que coincide con el descubrimiento de los rayos X hace 125 años.

Según ha explicado este experto, “hasta el año pasado nunca se había hablado de diagnóstico precoz en cáncer de pulmón, pero un estudio publicado en 2011 en Estados Unidos ha mostrado datos espectaculares”.

La realización de la tomografía computarizada en estos casos permite detectar nódulos pulmonares que pueden derivar en un cáncer. Si se detecta alguna lesión, se inicia un seguimiento del paciente para ver si hay progresión y, en tal caso, se establece un diagnóstico definitivo y se empieza a administrar el tratamiento.

En el estudio citado por el Dr. Sánchez, en el que participaron 53 000 personas, se practicó el cribado a personas fumadoras de entre 55 y 74 años que consumían más de 30 paquetes de tabaco al año, y a ex fumadores que hubieran fumado la misma cantidad y lo hubieran dejado en los últimos 15 años.

“Este puede ser un buen grupo para iniciar el cribado, ya que se ha probado que es eficaz”, ha explicado Sánchez, que apunta que la Sociedad Americana de Oncología Médica (ASCO) ya ha recomendado el “screening” en este subgrupo de fumadores.

Asimismo, a raíz de estos resultados otros países europeos, como Reino Unido, Francia, Italia o Alemania ya han puesto en marcha programas piloto para ver los beneficios que supondría su implantación.

En España, sin embargo, todavía no se ha impulsado una iniciativa similar -salvo los programas de cribado con que cuentan el Instituto Valenciano de Oncología y la Clínica Universitaria de Navarra- pese a que “se ha demostrado que puede salvar vidas”.

El doctor Sánchez entiende que aún es necesario definir si es coste-efectivo y también han de precisar el tamaño del nódulo a partir del cual realizar el seguimiento.

La crisis puede condicionar su implantación

No obstante, a su juicio “el verdadero problema para su implantación es la crisis económica”, al tratarse de un “screening” que “funciona pero es caro”, dado que cada prueba cuesta unos 100 euros.

Pese a todo, y ante los resultados conseguidos, “tarde o temprano se acabará implantando”. “Además, si en los últimos años se ha conseguido reducir el número de muertes es porque la gente ha dejado de fumar, no porque los tratamientos hayan avanzado”, ha asegurado.

Por otro lado, en la reunión también se ha debatió la importancia de potenciar la implantación de programas de cribado del cáncer colorrectal en todas las comunidades.

Según ha explicado la doctora Rosa Bouzas, del Hospital Xeral de Vigo, se trata del cáncer más prevalente y uno de los que más ingresos hospitalarios provoca, de ahí que “pese a la actual situación económica se destinen los recursos suficientes para poner en marcha programas de cribado que incluyan todas las opciones disponibles”.

La colonoscopia virtual, igual de efectiva que la óptica

En este sentido, la Dra. Bouzas ha defendido que los últimos ensayos clínicos realizados con la colonoscopia virtual han demostrado que es una técnica “igual de efectiva que la óptica” y, asimismo, permite lograr una mayor adherencia de los pacientes al programa de cribado.

Por último, la doctora Cristina Romero, del Hospital Virgen de la Salud de Toledo, ha recordado que “el cribado del cáncer de mama es el mejor ejemplo del éxito que se puede lograr con un programa de detección precoz bien organizado”.

Por ello, ha pedido que se siga apostando por este tipo de estrategias preventivas y que no se vean afectadas por los recortes de los gobiernos central y autonómicos. “Son la mejor herramienta para salvar vidas”, ha insistido.
noviembre 12/2012 (JANO.es)

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