Cepas causantes de enfermedad del hongo Fusarium se hallan en los sumideros de los lavamanos de los baños, y podrían ser una fuente común de infección en los humanos, según un estudio reciente.

Fusarium es bien conocido por provocar enfermedades en las cosechas, pero algunas especies del hongo pueden causar infecciones potencialmente peligrosas e incluso fatales en los humanos.

Por ejemplo, provocó un brote de queratitis fúngica (una infección de la córnea) entre los usuarios de lentes de contacto en Estados Unidos en 2005-2006.

Las infecciones con Fusarium pueden ser difíciles de tratar porque es resistente a muchos antimicóticos, explicaron los investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Evaluaron muestras de casi 500 lavamanos en 131 empresas, hogares, dormitorios universitarios y centros públicos en Pensilvania, Maryland, Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia, Florida y California.

Se halló al menos un aislado de Fusarium en 66% de los sumideros y en 82% de los edificios. Alrededor del 70% de esos aislados provenían de las dos especies más frecuentemente asociadas con infecciones humanas.

«Se halló que alrededor de dos tercios de los lavamanos tienen Fusarium, y está claro que los habitantes de esos edificios están expuestos a estos hongos de forma regular», comentó en un comunicado de prensa de la universidad el investigador líder Dylan Short, del Colegio de Ciencias de la Agricultura. «Esto respalda firmemente la hipótesis de que los biofilmes en las superficies de las tuberías sirven como repositorios para el fusaria patogénico para los humanos».

El estudio aparece en la edición de diciembre de Journal of Clinical Microbiology (doi:10.1128/JCM.05468-11).
enero 2/2012 (Medlineplus)

Nota: Los lectores del dominio *sld.cu acceden al texto completo del artículo a través de Hinari.

Dylan P. G. Short, Kerry O’Donnell,  Ning Zhang,  Jean H. Juba, David M. Geiser. Widespread Occurrence of Diverse Human Pathogenic Types of the Fungus Fusarium Detected in Plumbing Drains. J. Clin. Microbiol; publicado  diciembre 2011 ; 49:12 4264-4272.

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