Unas 34 millones de personas eran portadoras del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) en el 2010, un número récord atribuible en gran medida a la generalización de tratamientos que prolongan la vida de los seropositivos y alientan la esperanza de desterrar la pandemia, indicó ONUSIDA.

“Nos encontramos en la antesala de un importante hito en la respuesta al sida”, afirmó el director ejecutivo de esa entidad de Naciones Unidas, Michel Sidibé. “Hace tan solo unos años, parecía descabellado hablar sobre el fin de la epidemia a corto plazo. Sin embargo, la ciencia, el apoyo político y las respuestas comunitarias están empezando a dar frutos claros y tangibles”,  agregó.

“Actualmente más personas que no viven con el VIH, en gran parte debido al mayor acceso al tratamiento”, subrayan los expertos que elaboraron el informe, que cifra en 34 millones -un 17% más que en el 2001- el número de seropositivos.

Esos datos reflejan “una expansión significativa del acceso al tratamiento antirretrovírico, que ha ayudado a reducir las muertes relacionadas con el sida, especialmente en los últimos años”, añade.  La mitad de los  portadores del virus recibe algún tipo de tratamiento.

También reflejan “el continuo gran número de nuevas infecciones”, aunque esa tendencia da señales de invertirse: en el 2010 hubo 2,7 millones de nuevos casos (incluyendo 390 000 niños), un 15% menos que en el 2001 y un 21% menos que en 1997, cuando la propagación había alcanzado su máximo histórico.

Y el número de muertes por sida disminuyó a 1,8 millones en el 2010, frente a  2,2 millones de decesos anuales a mediados de los años 2000.

“Desde 1995, se ha evitado un total de 2,5 millones de muertes en países de ingresos bajos y medianos debido al tratamiento antirretrovírico” y tan solo en el 2010 “se evitaron 700 000 muertes relacionadas con el sida”, señala el documento, de 52 páginas.

“La epidemia del sida aún no terminó, pero el final puede estar cercano si los países invierten de manera inteligente”, subraya ONUSIDA.

El organismo plantea un objetivo ambicioso: “En los próximos cinco años, las inversiones inteligentes pueden impulsar la respuesta al sida hacia el logro de la visión de cero nuevas infecciones por el VIH, cero discriminación y cero muertes relacionadas con el sida”.

La región más afectada siendo África subsahariana (5% de prevalencia entre la población adulta), seguida por el Caribe (0,9%) y Rusia (0,9%).

En América Latina la evolución se mantiene estable desde inicios de los  años 2000 (0,4% de prevalencia). También se mantiene “obstinadamente estable”  en América del Norte (0,6%) y Europa occidental y central (0,2%), “a pesar del acceso universal al tratamiento, de la atención y el apoyo, y de la amplia sensibilización” al tema, señala el trabajo.

La proporción de mujeres con VIH se ha mantenido estable (alrededor del  50%), aunque hay más mujeres que hombres infectadas en el África negra (59%) y en el Caribe (53%).

A fines del 2010, un 68% de seropositivos vivía en África subsahariana, donde sin embargo habita apenas el 12% de la población mundial. Desde 1998, un millón de subsaharianos muere de sida anualmente y en el 2010 la mitad de los  decesos por causas relacionadas con el sida en el mundo se registraron en África austral. El número de contagios cayó en 33 países, 22 de ellos situados en África subsahariana.

En el Caribe, había en el 2010 unos 200 000 seropositivos (adultos y niños),  frente a 210 000 en el 2001. Y las nuevas infecciones se redujeron un tercio en el lmismo periodo.

Influyó en ello “el acceso cada vez mayor a los servicios de prevención del VIH para las mujeres embarazadas”, que permitió “una marcada disminución en el número de niños” con VIH y en la mortalidad infantil por sida.

En América Latina, el número de nuevas infecciones anuales, que registraba un descenso constante desde 1996, “se estabilizó en los primeros años del nuevo milenio y ha permanecido estable desde entonces a         100 000 por año”.
noviembre 22/2011 (AFP)

Tomado del boletín de selección temática de Prensa Latina: Copyright 2011 “Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.”

noviembre 23, 2011 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Enfermedades de trans. sexual, Epidemiología, VIH/sida | Etiquetas: , , |

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