La progesterona activa los gametos uniéndose a un canal de iones. Esta reacción propicia que el esperma se vuelva activo y capaz de fecundar.

En las clases de biología se ha representado con cierta frecuencia el momento de la fecundación como una batalla entre los espermatozoides y el óvulo en la cual uno de los gametos masculinos, el vencedor, lograba penetrar en el interior del ovocito. Pero a esta visión algo machista de la reproducción le quedan pocos argumentos ya que esta \”victoria\” es imposible si las células femeninas no estimulan al esperma segregando una hormona, la progesterona.

Entre 60 y 300 millones de espermatozoides llegan a la vagina después de una eyaculación. De ellos, solo 250 alcanzan el óvulo. El viaje de estos pequeños gametos -miden unas 50 micras- es difícil y su éxito final depende de la capacitación, un proceso que comprende los fenómenos imprescindibles para que se produzca la fecundación.

Los espermatozoides obtienen capacidad funcional en la vagina, donde se van seleccionando. Los \”mejores\”, con mayor movilidad, se van capacitando\”, explicó Alberto Pacheco, director del Laboratorio de Andrología del Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI) en Madrid.

La hiperactivación y la reacción acrosomal son dos de estos sucesos, y \”sabíamos que la progesterona tiene una función importante, pero no cómo actuaba\”, señala Pacheco. También se sabía que la acción de CatSper, un canal de calcio localizado en la parte principal de la cola de los espermatozoides descubierto hace una década, era un elemento clave. ¿Podrían estar relacionados?

La respuesta, según dos estudios publicados en Nature, es afirmativa. Esta hormona femenina, segregada por las células de la granulosa que rodean al óvulo, \”activa el canal CatSper y esto provoca la hiperactivación del espermatozoide, posiblemente la quimiotaxis y la reacción acrosomal\”, explica Polina Lishko, de la Universidad de California en San Francisco, responsable de uno de los trabajos.

Tanto el grupo de Lishko como el autor alemán del otro trabajo \”conectaron la progesterona en el lugar exacto que actúa el canal CatSper y explicaron qué pasa exactamente\”, subraya Pacheco. \”Es muy interesante porque dibuja una ruta precisa desde la síntesis de esta hormona hasta la función que realiza sobre el esperma, algo difícil de encontrar en la literatura\”.

Además de su valor biológico, el descubrimiento podría tener implicaciones clínicas interesantes ya que este canal \”solo se expresa en el esperma, en ninguna otra parte del cuerpo\”, indica Lishko. Esto, junto con su forma de unirse a la progesterona a través de un receptor único, hace \”posible el potencial desarrollo de anticonceptivos dirigidos a bloquear CatSper\”.

Por otro lado, podría ayudar a identificar nuevas formas de infertilidad ya que \”puede haber pacientes que tengan un problema en esta vía\”, señala el experto en andrología. \”Hasta ahora, para valorar al varón, no se miraba algo tan concreto como esto. A partir de este hallazgo, podremos hacerlo\”.
marzo 25/2011 (Intramed)

Noticia Relacionada:

Female hormone could be key to male contraceptive.

Artículos Citados:

Nature
. Progesterone activates the principal Ca2+ channel of human sperm. Volumen 471, pág.: 387–391. Publicada marzo 17/2011. doi:10.1038/nature09767

Nature. The CatSper channel mediates progesterone-induced Ca2+ influx in human sperm. Volumen 471, pág.: 382–386. Publicada marzo 16/2011. doi:10.1038/nature09769

Artículo Relacionado:

Nature. Reproductive biology: Progesterone\’s gateway into sperm. Volumen 471, pág.: 313–314. Publicada marzo 16/2011. doi:10.1038/471313a

marzo 26, 2011 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Endocrinología, Salud Reproductiva | Etiquetas: , , , |

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