Un equipo del Hospital General y del Instituto Tecnológico de Massachussets, Estados Unidos, ha identificado un aumento de la expresión de la proteína p21 —de la que se conocía su efecto antitumoral— en los pacientes conocidos como \”controladores de élite\” de la infección por VIH, que no requieren fármacos. Así lo recoge la última edición de Journal of Clinical Investigation  (doi:10.1172/JCI44539.). El año pasado un equipo del Hospital Clínic-Idibaps publicó en PLoS One otra evidencia sobre la inmunidad especial de estos pacientes —uno de cada 300 infectados—, y es que sus células dendríticas producen niveles elevados de alfa-defensinas 1 y 3.

Ahora, el grupo liderado por Mathias Lichterfeld, del servicio de Enfermedades Infecciosas del citado hospital, añade que la sobreexpresión de p21 en células T CD4 también contribuye a la ruptura del ciclo vital del virus. Tras analizar a más de 1500 controladores, comprobaron que los niveles eran entre 10 y 20 veces más altos en estos pacientes. Al inhibir la proteína, obtuvieron los resultados esperados, pues aumentó la replicación viral en las células de los individuos.

Lichterfeld sugiere, además, que el sistema inmune presenta mecanismos de defensa comunes frente al cáncer y el VIH.

Barcelona, marzo 18, 2011 Gaceta Médica

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