Un consorcio internacional de investigación ha secuenciado el genoma del orangután, el homínido más distante del ser humano, aunque con unas coincidencias genéticas que alcanzan el 97%, según publica la revista Nature (doi:10.1038/news.2011.50).Científicos del Instituto de Biología Evolutiva de Barcelona (UPF-CSIC) y del Instituto de Oncología de la Universidad de Oviedo han colaborado en este trabajo, dirigido por el investigador Devin Locke, de la Washington University in St. Louis.
Los investigadores han identificado más de tres millones de pares de bases que constituyen el genoma del orangután, un animal con el que el hombre compartió un antepasado común hace más de doce millones de años.
Pese a las grandes coincidencias genéticas del ser humano con el orangután, \”los humanos no somos tan parecidos a ese homínido ni al resto de ellos como se pensaba hace unos años\”, explicó a EFE Arcadi Navarro, catedrático de genética, profesor del Instituto de Biología Evolutiva (UPF-CSIC) y coordinador del equipo de investigadores de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona quienes aportaron el estudio a la investigación.
El científico añadió que \”gracias a las técnicas modernas se han detectado diferencias muy importantes en ciertos fragmentos del genoma de unos y otros, y eso nos hace muy distintos\”. Ese 3% en las zonas comunes del genoma representan alrededor de 90 millones de variantes no comunes, a lo que se sumaría otro 15% de rasgos totalmente diferentes como consecuencia de los fragmentos genómicos no coincidentes entre ambos grupos. \”Solo en esos fragmentos del genoma no compartidos podría haber hasta decenas de genes que nosotros tenemos pero los orangutanes no, y viceversa\”, expuso el investigador.
Según los científicos, con la secuenciación del genoma del orangután se ha ampliado el conocimiento genómico de los Primates vivos entre los que se encuentran el chimpancé y el hombre. Este conocimiento se verá completado con el genoma del Bonobo (también llamado chimpancé pigmeo) y del gorila, previstos para los próximos meses. Por otra parte, también han sido secuenciados los genomas de los extinguidos Homo neanderthalensis y el homínido de Denisova.
Los datos respecto al orangután aportan claves para entender la evolución de los homínidos y el proceso que dio lugar a la aparición del ser humano. Asimismo, desvelan información sobre los mecanismos en torno a las reorganizaciones cromosómicas de enfermedades como el cáncer.
En el estudio, los científicos también descubrieron la gran diversidad genética existente entre los propios orangutanes, al comparar el genoma de un orangután de Sumatra con los de otros cinco de Borneo.
\”El orangután medio es más diverso desde el punto de vista genético que el humano medio\”, afirma en una nota Devin Locke.
Los científicos registraron 13 millones de variantes de ADN en los orangutanes, una información que permitirá conocer la diversidad genética de estos animales en su vida salvaje y en cautiverio, y fijar prioridades para su conservación.
La diversidad es importante porque realza la capacidad de las poblaciones de orangutanes de mantenerse sanas y adaptarse a los cambios en el entorno.
Madrid, enero 28/2011 (EFE)

enero 29, 2011 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Genética | Etiquetas: , , , |

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