La tasa de mortalidad infantil sigue bajando en todo el mundo y se ha reducido en un 49 % desde 1990, según datos publicados por la ONU, que considera, sin embargo, que el progreso no es suficiente y llama a prestar más atención a los primeros días de vida de los recién nacidos.

Las muertes de menores de 5 años alcanzaron en 2013 los 6,3 millones en todo el mundo, 200 000 menos que en el año anterior y casi la mitad de las que se registraban en 1990.

El dato, sin embargo, está todavía lejos del objetivo global de la ONU, que se propuso reducir en dos tercios la mortalidad infantil entre 1990 y 2015.

La mayor parte de los fallecimientos, según el informe presentado por Naciones Unidas y el Banco Mundial, se deben a causas evitables, por lo que estas organizaciones consideran que existe un enorme potencial para reducir esos números.

En especial, llaman a reforzar los esfuerzos en el cuidado de los recién nacidos, pues un 44 % de las muertes se registran a lo largo del primer mes de vida y estos fallecimientos no se han reducido al mismo ritmo que los de los niños de más edad.

Según Unicef, la mayor parte de esos casos podría evitarse con intervenciones “simples y rentables” y la experiencia demuestra que también los países pobres pueden dar respuesta al problema, pues muchos de ellos han logrado grandes avances.

Latinoamérica, el norte de África y el Asia oriental, de hecho, han alcanzado ya el objetivo de reducir en más de dos tercios la tasa de mortalidad infantil, según el informe.

Los mayores problemas se siguen registrando en el África subsahariana, donde la tasa se ha reducido casi a la mitad, pero sigue estando casi 15 veces por encima de la que registran los países desarrollados.

Como ejemplo, el informe señala que la probabilidad de que un niño nacido en Angola -el país con peores datos- fallezca antes de los cinco años es 84 veces mayor a la que tendría en Luxemburgo, el estado con una tasa más pequeña.

En el conjunto del mundo, dos países como India y Nigeria representan más de un tercio del total de muertes infantiles cada año.

Las principales causas de los fallecimientos siguen siendo las complicaciones durante el embarazo (17 %), la neumonía (15 %), problemas durante el parto (11 %), la diarrea (9 %) y el paludismo (7 %).

Según los datos de la ONU y sus agencias, la malnutrición contribuye además a casi la mitad de las muertes de menores de cinco años.

“Ha habido un progreso espectacular y cada vez más rápido en la reducción de la mortalidad entre los niños y los datos demuestran que el éxito es posible incluso para los países con recursos pobres”, destacó en un comunicado el responsable de los programas de Salud de Unicef, Mickey Chopra.

“Sabemos lo que hacer y cómo hacerlo. El desafío ahora es pasar del plan a la acción”, señaló la directora general adjunta de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Flavia Bustreo, que destacó la importancia de las medidas puestas en marcha recientemente por grandes países como la India.
septiembre 17/2014 (EFE)

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septiembre 18, 2014 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Salud materno-infantil, Salud Pública | Etiquetas: , , |

“Doce estados presentan ahora casos de enfermedad respiratoria severa ocasionada por un virus poco común, el enterovirus 68, dijeron funcionarios de salud.

Personal de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) indicaron que Alabama, Colorado, Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Louisiana, Missouri, Nueva York, Oklahoma y Pennsylvania juntos suman 130 casos confirmados en laboratorio. Todos los enfermos son niños.

El virus puede ocasionar una enfermedad de leve a severa, y en los casos más graves es necesario conectar al paciente a un respirador artificial. Los niños con asma han sido especialmente vulnerables. No se ha reportado muertes.

La cepa del virus no es nueva, pero solo una cantidad pequeña de laboratorios puede detectarla. Desde mediados de agosto se ha registrado un aumento inusual en el número de casos identificados. Los CDC han analizado más de 200 muestras de más de 30 estados.

Investigadores señalan que no está claro aún que detonó la epidemia o si está empeorando.
septiembre 17/2014 (AP)

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septiembre 18, 2014 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Enfermedades Respiratorias | Etiquetas: , , |

Un simple análisis de orina puede detectar los virus del papiloma humano (HPV), responsables en la mayor parte de los casos de cáncer cervical, sumándose ya a los tradicionales pruebas papanicolau, según un estudio publicado este miércoles.

Hasta el 80 % de las mujeres sexualmente activas han estado infectadas en algún momento de su vida con los HPV, aunque solo entre el 10 % y el 20 % desarollan una infección persistente que en algunos casos puede derivarse en cáncer cervical.

En los países desarrollados, las mujeres suelen realizar pruebas periódicas papanicolaus para prevenir posibles complicaciones oncológicas.

Tras cotejar los resultados de 14 estudios que comparan la eficacia de los análisis urinarios existentes a los de los papanicolaus, los investigadores británicos han hallado resultados bastante similares, aunque sigue siendo un poco más preciso el papanicolau, según el estudio publicado en el página internet de la “British Medical Journal”.

La sensibilidad de estas pruebas es “moderada” en la detección de los casos positivos y “alta” en el de los negativos. La proporción de casos positivos identificados correctamente fue del 73 % mientras que la sensibilidad de los casos negativos fue del 98 %.

La eficacia es mayor cuando el análisis se realiza con la primera orina del día.

Los estudios se han realizado con 1442 mujeres sexualmente activas.

“La detección de los HPV en la orina es un método no invasivo, fácilmente accesible y aceptable para las mujeres”, señalan los autores que piensan que puede mejorar la detección de algunos subgrupos de población femenina reticentes a realizarse los papanicolaus.

No obstante, reconocen que sus resultados debe ser interpretados con prudencia debido a las variaciones existentes entre los estudios y la ausencia “de un método uniformado de detección de los HPV en la orina”.

En el comentario que acompaña el estudio, los investigadores de Manchester señalan que los análisis urinarios podrían constituir también alternativas “benéficas y poco costosas” en los países de bajos ingresos y con carencias de infraestructuras médicas.
septiembre 17/2014 (AFP)

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Los equipos sanitarios paquistaníes detectaron en un mismo día 13 nuevos casos de polio, con los que se eleva a 158 el número de infectados descubiertos este año frente a los 93 de 2013, informó a Efe una fuente oficial.

La mayoría de los casos detectados ayer se registraron en el noroeste del país, siete de ellos en la Administración de áreas Tribales y tres en la provincia de Khyber Pakhtunkhwa, a pesar de que solo un 1 % de los padres se oponen a que sus hijos sean inmunizados.

Las acciones insurgentes contra el personal de estas campañas son habituales en todo el país desde hace dos años, aunque los talibanes no suelen reivindicarlas.

El lunes, un militar que escoltaba a un equipo de vacunación murió en un ataque de hombres armados en la provincia occidental de Baluchistán, mientras que otro perdió la vida la semana pasada en una acción de las mismas características en la norteña región tribal de Bajaur.

Treinta personas relacionadas con los equipos de polio fueron asesinadas en 2013 en el país asiático.

Pakistán se ha convertido en un quebradero de cabeza para los organismos sanitarios internacionales por la expansión del virus a otros países donde la enfermedad estaba erradicada.

La OMS ha confirmado casos recientes de polio con cepas procedentes de Pakistán en países como Siria, Israel, Palestina o Egipto.
septiembre 17/2014 (EFE)

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septiembre 18, 2014 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Enfermedades transmisibles, Salud Pública | Etiquetas: , |

Las tasas de VIH/sida se estabilizaron o descendieron en otros lugares, pero la epidemia sigue avanzando en el mundo árabe, agravada por factores como la inestabilidad política, los conflictos armados, la pobreza y la falta de información a causa de los tabúes sociales.

Según un informe del Programa Conjunto de Naciones Unidas sobre el VIH/sida (Onusida), se calcula que 270 000 personas vivían con el VIH causante del sida en la región de Medio Oriente y el Norte de África en 2012.

“Es cierto que la región árabe tiene una baja prevalencia de la infección, sin embargo, tiene la epidemia de crecimiento más rápido en el mundo”, advirtió la médica Khadija Moalla, una consultora independiente sobre derechos humanos, género, sociedad civil y VIH/sida.

Onusida calcula que solo en 2012 se registraron 31 000 casos nuevos de VIH y 16 500 muertes derivadas del sida.

“Las infecciones crecieron 74 % entre 2001 y 2012, mientras que las muertes relacionadas con el sida casi se triplicaron”, indicó Matta Matta, un destacado infectólogo del libanés Hospital Bellevue.

Sin embargo, Moalla y Matta explicaron que las cifras pueden conducir a engaño dado el subregistro existente y la ausencia de investigaciones sistemáticas y precisas.

Con la excepción de Somalia y Yibuti, la epidemia se concentra generalmente en poblaciones vulnerables con mayor riesgo, como los hombres que tienen sexo con hombres (HSH), los y las trabajadoras sexuales y los consumidores de drogas inyectables.

En Libia, por ejemplo, 90 % de los usuarios de drogas inyectables también viven con el VIH, señaló Matta. Por otra parte, la mayoría de los países árabes no tienen programas que permitan el intercambio de jeringuillas, explicó Moalla.

El marco jurídico que penaliza este tipo de actividades en la mayoría de los países árabes dificulta el acceso a los grupos específicos.

Con la excepción de Túnez, que reconoce el trabajo sexual, la ley no protege a las trabajadoras sexuales que operan clandestinamente en otros países y, por lo tanto, no pueden obligar a sus clientes a usar protección, lo cual ayuda a propagar la enfermedad.

La falta de información, la ausencia de pruebas voluntarias y de educación sexual, los tabúes sociales, así como la pobreza, son algunos de los factores que impulsan el VIH en la región.

“Los gobiernos y las sociedades árabes niegan la epidemia, y la ausencia de pruebas voluntarias significa que por cada persona infectada tenemos otros diez que no conocemos”, subrayó Moalla.

Las personas que viven con el VIH o que están en riesgo sufren discriminación y estigmatización. “A más de la mitad de las personas que viven con el VIH en Egipto se les negó tratamiento en centros de salud”, explicó Matta.

Los problemas de seguridad imperantes en la región agravan este sombrío panorama, ya que no solo complican los programas de prevención, sino que también limitan el acceso al tratamiento y generan desplazamientos y pérdida de seguimiento de cada caso, según el informe de ONUSIDA.

Por ejemplo, la guerra en Iraq, que comenzó en 2003, destruyó la mayor parte de los programas e instalaciones del país en el desarrollo del Programa Nacional del Sida. Asimismo, el Centro Nacional contra el Sida, de Libia, también fue destruido por un incendio, según Moalla.

Además, en algunos países los conflictos armados aumentaron significativamente la vulnerabilidad de las mujeres. En 2012, por ejemplo, solo 8 % del número estimado de mujeres embarazadas que vivían con el VIH en la región recibió el tratamiento adecuado para prevenir la transmisión de madre a hijo, según el informe de Onusida.

Mientras tanto, unos pocos gobiernos tienen políticas eficaces de combate a la epidemia, aunque hay indicios de que organizaciones no gubernamentales comienzan a abordar el problema con las personas que viven con VIH para brindarles apoyo.

El desempeño de “los países del norte de África y de Líbano en general fue mejor que otros, mientras que el de los países del Golfo es el peor”, destacó Moalla. Menos de 20 % de las personas que viven con el VIH reciben los medicamentos que necesitan en la región árabe, añadió.

Aunque se hicieron algunos esfuerzos con el Programa Regional de VIH, del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, que es pionero en la reforma jurídica de varios países, y con la redacción de una convención árabe sobre la protección de los derechos de las personas que viven con el VIH, en colaboración con la Liga de los Estados Árabes, no son suficientes.

“La actitud de superioridad moral que toma el mundo árabe ante el tema del VIH no es una barrera para la epidemia”, dijo Matta. “Los gobiernos de la región deben encarar este problema creciente que la inestabilidad general solo agrava”, concluyó.
septiembre 17/2014 (IPS)

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septiembre 18, 2014 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Salud Pública, VIH/sida | Etiquetas: , |

Expertos de la Universidad inglesa de Oxford iniciaron recientemente las pruebas clínicas de una vacuna contra el virus del Ébola, que ha causado la muerte a más de la mitad de los cerca de 3000 afectados en África occidental.

Los primeros voluntarios recibirán una dosis que contiene una pequeña parte del material recurriendo a la cooperación internacional”.

Las pruebas de sangre de los voluntarios permitirán conocer el alcance de la respuesta inmunológica del organismo en un periodo de entre dos y cuatro semanas.

La vacuna es desarrollada por la farmacéutica GlaxoSmithKline y el Instituto Nacional de Salud de Estado Unidos, y cuenta con fondos del Consejo de Investigación Médica del Reino Unido y del Ministerio británico de Cooperación Internacional.

El estudio de los expertos de Oxford se centrará en analizar la respuesta inmunológica de la vacuna y los efectos secundarios.

Desde que surgiera en marzo en Guinea Conakry, el brote ha matado en ese país, en Liberia, Sierra Leona y Nigeria al menos a 1427 personas, según cifras de la Organización Mundial de la Salud.

El ébola, que se transmite por contacto con la sangre y fluidos corporales de personas o animales infectados, causa hemorragias graves y puede tener una tasa de mortalidad del 90 %.
septiembre 17/2014 (EFE)

Tomado del Boletín de Prensa Latina Copyright 2014 “Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.

septiembre 18, 2014 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Biotecnología, Enfermedades infecciosas, Enfermedades transmisibles, Salud Pública | Etiquetas: , |

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