Un estudio en 3800 gestantes que se publica en PLoS One (Doi 10.1371/journal.pone.0031411) proporciona la primera evidencia directa de que el paludismo reduce el crecimiento fetal en los primeros meses del embarazo.

La investigación se llevó a cabo en la frontera de Tailandia con Myanmar, dos países en vías de desarrollo donde el bajo peso es el principal factor de riesgo de fallecimiento neonatal.

Diversos estudios han mostrado que la infección por Plasmodium falciparum Plasmodium vivax durante el embarazo reduce el peso de los neonatos, independientemente de si la madre presenta síntomas o no. Sin embargo, tal y como señalan los investigadores, dirigidos por Marcus Rijken, del Wellcome Trust del Reino Unido, en esos trabajos no se pudo estimar de forma exacta la edad gestacional ni diagnosticar la infección en el inicio del embarazo.

Para superar esas limitaciones, el nuevo estudio se ha basado en el empleo de ecografías para comprobar el efecto del paludismo en el crecimiento fetal. En las infecciones que se producen en las primeras fases del embarazo, los científicos creen que la circunsferencia cefálica del feto puede ser el indicador más apropiado.

En comparación con los fetos de mujeres no afectadas, el diámetro medio de la cabeza era significativamente menor (en torno a un 2 %) cuando la infección por paludismo se producía en la primera mitad del embarazo.

Sin embargo, a pesar de que un solo episodio de paludismo afectaba al tamaño de la cabeza aunque hubiese sido tratado pronto y de forma adecuada, este efecto no se observó después del parto, lo que indicaría que el tratamiento precoz con fármacos eficaces puede reconducir el crecimiento fetal en etapas posteriores del embarazo.
abril 30/2012 (Diario Médico)

Marcus J. Rijken, Aris T. Papageorghiou, Supan Thiptharakun, Suporn Kiricharoen, Saw Lu Mu Dwell, Jacher Wiladphaingern, et. al. Ultrasound Evidence of Early Fetal Growth Restriction after Maternal Malaria Infection.   PLoS ONE, publicado febrero 9/2012.

mayo 6, 2012 | Dra. María T. Oliva Roselló | Filed under: Problemas de Salud | Etiquetas: , , |

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