Genome Research (doi:10.1101/gr.129692.111) publica en su último número los datos sobre un nuevo mecanismo que el parásito del  paludismo Plasmodium falciparum utiliza para adaptarse a los cambios habituales que se producen en su entorno.

El hallazgo ha sido dirigido por un equipo del Centro de Investigación en Salud Internacional de Barcelona (Cresib), aunque una parte importante del trabajo se ha desarrollado también en el Instituto de Investigación Biomédica (IRB), de Barcelona, y en la Universidad Tecnológica de Nanyang, en Singapur.

El trabajo revela cómo en una población de Plasmodium falciparum en la que todos los parásitos son genéticamente idénticos, cada parásito presenta diferencias. Se han identificado que hay más de un 5 % de genes que en algunos parásitos están expresados, mientras que en otros genéticamente idénticos están reprimidos o silenciados. Dependiendo de qué genes utilice o exprese un parásito, tendrá distintas capacidades para adaptarse a cambios específicos en su entorno.

Así, en una población de P. falciparum ya hay parásitos pre-adaptados de manera espontánea a los cambios habituales que se encuentra en su entorno: inmunes o metabólicos del hospedador humano, episodios de fiebre, la presencia de medicamentos antipalúdicos y la presencia o no de competencia por parte de otros parásitos. Esta adaptación espontánea se da por mecanismos epigenéticos.

Para Alfred Cortés, investigador de Cresib, “entender cómo el parásito se adapta a cambios en su entorno es importante para predecir su respuesta frente a nuevas intervenciones destinadas a controlar el paludismo. Ahora sabemos que se puede adaptar no sólo a nivel genético (mutaciones) sino también a nivel epigenético”.

El conocimiento biológico de cómo el parásito del paludismo se adapta a condiciones específicas de su entorno ayudará a identificar posibles dianas para desarrollar nuevos fármacos, así como para priorizar proteínas candidatas a vacunas contra el paludismo
marzo 19/2012 (Diario Médico)

Nota: Los lectores del dominio *sld.cu acceden al texto completo a través de Hinari.

Tomado del boletín de selección temática de Prensa Latina: Copyright 2011 “Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A

Núria Rovira-Graells,Archna P. Gupta,Evarist Planet,Valerie M. Crowley,Sachel Mok,Alfred Cortés.Transcriptional variation in the malaria parasite Plasmodium falciparum.Genome Res.  Mar 13, 2012

marzo 22, 2012 | Dra. María T. Oliva Roselló | Filed under: Enfermedades transmisibles | Etiquetas: , , , |

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