Inmunología, vih/sida, enfermedades infecciosas

Investigadores de la Universidad de Manchester y el Medical Research Council’s National Institute, en Reino Unido, encontraron el mecanismo celular por el que una proteína natural, la SAMHD1, es capaz de impedir que el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) se expanda por el organismo, según los resultados de un estudio publicado en Nature (doi:10.1038/nature10623).

Años atrás, una investigación llevada a cabo en Estados Unidos y Francia reveló que la citada proteína impedía que el VIH se replicara en un grupo de glóbulos blancos llamados células mieloides. La investigación británica dió un paso más y descubrió el mecanismo por el que la proteína SAMHD1 consigue frenar el contagio, lo que abre la posibilidad de desarrollar nuevas terapias que imiten este proceso biológico para prevenir que el VIH se expanda por las células centinelas del sistema inmune.

En concreto, se observó que dicha proteína es capaz de degradar desoxinucleótidos, que son los bloques de construcción necesarios para la replicación del virus.

“El VIH es una de las enfermedades infecciosas más comunes, por lo que entender su biología es fundamental para el desarrollo de nuevos antivirales, ahora que se conoce con precisión cómo la proteína SAMHD1 es capaz de prevenir la replicación del virus, podemos evitar que se propague a otras células y detener el progreso de la infección”, asegura la doctora Michelle Webb, directora del estudio.
noviembre 13/2011 (Jano.es)

David C. Goldstone, Valerie Ennis-Adeniran, Joseph J. Hedden, Harriet C. T. Groom, Gillian I. Rice, Evangelos Christodoulou, et.al.
HIV-1 restriction factor SAMHD1 is a deoxynucleoside triphosphate triphosphohydrolase. Nature, publicado noviembre 6/2011.

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