Según un nuevo estudio, las muertes por defectos congénitos del corazón en Estados Unidos disminuyeron un 24% entre 1999 y 2006, continuando su descenso desde hace décadas.
Los defectos cardíacos congénitos son anomalías estructurales del corazón con las que se nace. Incluyen una variedad de afecciones que van de leves a graves y pueden aumentar el riesgo de problemas tales como latidos cardíacos irregulares, insuficiencia cardíaca congestiva e hipertensión arterial en las arterias que suministran la sangre a los pulmones.
El nuevo estudio fue dirigido por Suzanne Gilboa, epidemióloga del Centro Nacional de Defectos Congénitos y Deficiencias del Desarrollo, parte de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Los hallazgos se publicaron en la revista Circulation.
Gilboa y colegas encontraron que, en 2006, un defecto congénito del corazón fue la causa subyacente de 27 960 muertes, una tasa de 1,2 muertes por cada 100 000 personas. Los bebés representaron el 48% de estas muertes.
Otro hallazgo del estudio está en las personas de la raza negra. Los negros tenían la tasa más alta de mortalidad por defectos cardíacos congénitos.
Se observó una disminución del 15% en la tasa de mortalidad de todos los grupos raciales y étnicos aparte de los blancos, que tuvieron una reducción de más de un 25%.
Los hombres tenían tasas de mortalidad más altas que las mujeres, salvo entre las personas mayores de 65 años.
El defecto cardíaco congénito más mortal (el 10%) fue el síndrome del corazón izquierdo hipoplásico, cuando el lado izquierdo del corazón no se desarrolla por completo.
El equipo de Gilboa apuntó que no está claro a qué se debió el descenso en la tasa de mortalidad, pero los avances en la tecnología han dado lugar a un mejor diagnóstico y tratamiento, y quizá esto tuvo un papel importante.
Los últimos hallazgos parecen continuar la tendencia: una investigación publicada en 2001 encontró que las muertes por defectos cardíacos congénitos se redujeron en un 39% entre 1979 y 1997.
Estados Unidos, noviembre 29/2010 (HealthDay)

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