Dos moléculas del sistema inmune forman la base de un nuevo test para detectar rápidamente si la tuberculosis (TB) está latente o si es activa e infecciosa, dijeron investigadores estadounidenses.
\”Un test rápido que pueda distinguir entre la tuberculosis activa y latente sería un gran avance\”, dijo Jason Stout, del Centro Médico de la Universidad de Duke, quien presentó el trabajo en la reunión de la Sociedad Torácica Estadounidense en Nueva Orleans.
De este modo, los médicos podrían tratar más rápidamente las infecciones activas, lo que ayudaría a limitar la propagación de la enfermedad, sostuvo Stout.
Los actuales test de sangre pueden diferenciar a las personas que están infectadas con TB de las que no, pero no pueden detectar si una infección es activa o latente. Para lo que es necesario realizar un análisis de cultivo con los bacilos de la TB, que puede llevar semanas.
Stout y su equipo recolectaron muestras de sangre de 71 personas con TB activa, TB latente o sin infección. Lo primero que hicieron fue añadir un poco de bacteria de la TB a la sangre para estimular una respuesta inmune, y luego midieron la actividad de 25 mensajeros químicos llamados citoquinas, para intentar identificar un patrón que pueda ser usado como una señal de la infección activa de TB.
\”Hallamos que un patrón de dos citoquinas, llamadas MCP-1 y IL-15, era razonablemente bueno para diferenciar a las personas enfermas con TB de las infectadas pero no enfermas\”, indicó Stout. Una tercera citoquina, llamada IP-10, también se mostró promisoria para detectar a las personas que estaban infectadas y a las que no, agregó.
Stout afirmó que otras investigaciones han señalado a estas tres citoquinas individualmente como posibles marcadores de la TB, pero este estudio fue el primero en juntar a las tres como un posible test de enfermedades. \”Estos resultados podrían conducir a diagnósticos más tempranos de la tuberculosis activa, lo que sería beneficioso tanto para la persona enferma como para otras a su alrededor, que podrían salvarse de la infección\”, añadió Stout en un comunicado.
La tuberculosis causó la muerte de 1,8 millones de personas en el 2008, o casi 5000 por día. Se cree que más de 2000 millones, o alrededor de un tercio de la población mundial, están infectadas. No es un flagelo sólo para los países pobres, sino también para occidente, donde la afección ha resurgido en los últimos 20 años a raíz del sida, que debilita el sistema inmunológico.
La TB puede curarse con antibióticos, pero su uso debe ser  diario y durante meses para ser efectivo. Dado que a menudo las personas se saltean las dosis, se están propagando formas resistentes a los fármacos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que la compleja infección se está expandiendo por todo el mundo.

Chicago, mayo 18/2010 (Reuters)

mayo 19, 2010 | Lic. Sandra Rodríguez García | Filed under: Enfermedades transmisibles | Etiquetas: , , , , |

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