Bostezamos cuando estamos cansados, aburridos o cuando tenemos hambre; hasta los paracaidistas tienden a hacerlo antes de saltar.
Ahora, un nuevo estudio sugirió un posible vínculo entre el bostezo y la estimulación sexual.  Sin embargo, las causas exactas y la función del bostezo siguen siendo un misterio, y, hasta hace poco, había sido escasamente documentado en el mundo científico.
Un médico de familia francés, Olivier Walusinski, publicó lo que algunos han proclamado como el primer libro de texto sobre la materia, The Mystery of Yawning in Physiology and Disease, una colección de los últimos hallazgos sobre este desconcertante e incontrolable comportamiento.
El libro será tratado el 24 y 25 de junio en la Primera Conferencia Internacional sobre el Bostezo en París, que abordará, entre otras cosas, su papel como mecanismo que enfría el cerebro y su sexualidad oculta. \»Hay varias teorías, pero no hay una prueba formal hasta ahora de por qué bostezamos\», dijo Walusinski.
Lo que se sabe es que el humano medio bostezará unas 250 000 veces a lo largo de su vida y que los bebés en el útero lo hacen ya en la semana 12 a 14 de gestación, lo que sugiere que juega un importante papel neurofisiológico.
\»Si un feto que pesa solo 60 gramos puede gastar la cantidad de energía necesaria para bostezar y estirarse, debe ser algo absolutamente vital para su desarrollo\», dijo Walusinski.
Los pájaros lo hacen, los peces también, de hecho, casi todos los vertebrados de sangre fría y caliente lo hacen, con excepción de las jirafas y las ballenas, que no han sido captadas aún abriendo la boca involuntariamente.
En los humanos, el bostezo aún se considera una forma de incrementar los niveles de oxígeno en la sangre y eliminar el exceso de dióxido de carbono, aunque esta teoría fue descartada ya en la década de 1980.
En su lugar, el hecho de que bostecemos cuando tenemos sueño o estamos aburridos ha llevado a recientes investigaciones a sugerir que se utiliza para aumentar la vigilia. Se supone que bostezar cuando tenemos hambre respalda esta teoría aunque, a diferencia de los leones y otros carnívoros, los humanos ya no necesitamos tener los instintos alerta para cazar una presa.
En cuanto a por qué los paracaidistas lo hacen antes de saltar, también se cree que podría estar relacionado con un estado de alerta. Pero además se especula con que puede ayudar a contrarrestar un aumento del estrés.
Lo que es seguro es que es contagioso, dijo Walusinski, y esto se ha vinculado a la empatía en los humanos. Un investigador holandés también sugirió un vínculo entre el bostezo y la sexualidad en los humanos, basándose en pruebas circunstanciales, como representaciones de bostezos en la literatura y artes visuales.
En los animales, subrayó Walusinski, la relación es mucho más obvia.
\»En los macacos, el macho dominante bosteza antes y después de aparearse, y esto está condicionado por la testosterona\», dijo Walusinski.
La castración lleva a que el macho pierda su estatus dominante, con lo cual se acaba el bostezo, declaró.

París, abril  29/2010 (Reuters)

abril 30, 2010 | Lic. Sandra Rodríguez García | Filed under: Problemas de Salud | Etiquetas: |

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