La ayuda al desarrollo dirigida a proporcionar agua potable y saneamiento a 2600 millones de personas que carecen de estos recursos disminuyó en la última década, a pesar de que son factores clave para el progreso y la salud, enfatizaron funcionarios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef).
En 2008, 2600 millones de personas vivían en el mundo sin acceso a un saneamiento adecuado, y 900 millones carecían de fuentes de agua potable, según datos de estos organismos difundidos el pasado mes de marzo. Pese a esta realidad y de que la ayuda al desarrollo se ha incrementado en términos absolutos en la última década, los compromisos en relación con el agua potable y el saneamiento disminuyeron del 8 al 5%, afirmaron expertos de la OMS y la Unicef al presentar un informe de seguimiento.
\»Por qué se mantiene esta situación tan insatisfactoria cuando los problemas asociados al mal saneamiento y al agua no potable se conocen desde hace tiempo y las soluciones parecen estar al alcance de la mano\», señaló María Neira, directora de Salud Pública y Medio Ambiente de la OMS.
Otro dato preocupante es que el gasto medio por el gobierno dirigido a estas dos necesidades básicas es sólo del 0,48% del producto interno bruto (PIB), y únicamente se cumplió el 42% de los compromisos de ayuda a los países en desarrollo en esta área. La Organización de Naciones Unidas (ONU) considera que la situación es particularmente grave con respecto al saneamiento, dado que menos de la mitad de la población rural del mundo y sólo tres cuartas partes de los habitantes de las ciudades usan las instalaciones adecuadas.
\»Sin invertir en el acceso al agua y en el saneamiento, los países van a perder la batalla contra la pobreza\», señaló Neira, quien destacó que un mejor acceso al saneamiento y al agua potable produce beneficios de 3 a 34 dólares por cada dólar invertido, lo que llevaría a aumentar el PIB de un país del 2 al 7%.
Neira precisó que será casi improbable cumplir el Objetivo de Desarrollo del Milenio referente a saneamiento, en referencia a las metas establecidas por la ONU de mejora de los índices socio-económicos de la población mundial antes del 2015. Pero el impacto es mayor, puesto que la falta de saneamiento o de acceso a agua potable influye negativamente en la salud, agregó.
Para los responsables del informe, no es sorprendente que la diarrea -causada en gran parte por el consumo de agua no potable, un saneamiento inadecuado y una higiene insuficiente- sea la segunda enfermedad más extendida, por delante de las enfermedades cardíacas y el sida.
\»La falta de agua, de saneamiento y de higiene se cobra las vidas de unos 2,2 millones de niños menores de cinco años cada año, y de ellos, se calcula que un millón y medio mueren debido a la diarrea\», señaló Neira. Para los menores de 15 años, la diarrea se asocia además con el sida, el paludismo o la tuberculosis.
El objetivo de este seguimiento del informe sobre agua y saneamiento es \»hacer un llamamiento a los países donantes para que enfoquen o reorienten\» sus ayudas a esos dos objetivos. \»El beneficio es obvio, pues con un mejor acceso al agua potable y un saneamiento adecuado habría menos diarreas, lo que se traduce en  menos probabilidades de desnutrición y de otras enfermedades parasitarias\», destacó.
La experta expresó que en el caso concreto del saneamiento hay un \»factor cultural\» que incide negativamente ya que \»la comunidad, que siempre va a pedir agua para beber, con frecuencia no lo pide debido al contexto cultural\».

Ginebra, abril 22/2010 (EFE)

abril 23, 2010 | Lic. Sandra Rodríguez García | Filed under: Problemas de Salud | Etiquetas: , |

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