Una variedad de un gen que produce obesidad, presente en un tercio de la población estadounidense, reduce el volumen cerebral y aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, reveló un equipo de investigadores estadounidenses.
Las personas que tienen una variante del gen FTO sobre la masa de grasa y la obesidad, tienen déficits cerebrales que podría hacerles más vulnerables a la enfermedad, que afecta la memoria.
\”El resultado básico es que este gen tan prevalente no sólo añade una pulgada a tu cintura, sino que hace que tu cerebro parezca 16 años más viejo\”, explicó Paul Thompson, profesor de Neurología en la Universidad de California, según artículo  publicado en la Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Por lo general, los cerebros se encogen con la edad.
El estudio comparó escáneres cerebrales de más de 200 personas y encontró de forma constante menos tejido en los cerebros de pacientes con la versión \”mala\” del gen FTO, en comparación con los no portadores. Los participantes con la variante de obesidad del gen tenían un 8% menos de tejido en sus lóbulos frontales, a  lo que algunos llaman \”el centro de mando\” del cerebro. También tenían un 12% menos de tejido en los lóbulos occipitales, que procesan la visión y otras percepciones.
Thompson señaló que un volumen cerebral reducido eleva el riesgo de desarrollar la condición, al reducir la cantidad de reserva cerebral que tiene para compensar si se forman las placas cerebrales relacionadas con la enfermedad. Los ataques pueden reducir el tejido, menguando la reserva del cerebro. El riesgo añadido del cerebro significa que para los portadores del gen FTO es más importante comer una dieta baja en grasas y hacer ejercicio de forma habitual, añadió el experto.

Chicago, abril 20/2010 (Reuters)

abril 21, 2010 | Lic. Sandra Rodríguez García | Filed under: Enfermedades neurodegenerativas, Genética | Etiquetas: , |

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