Un estudio reciente señala que es más probable que los padres que acuden regularmente al odontólogo lleven a sus hijos.Con datos de un reciente estudio nacional y entrevistas sobre salud en 6107 niños con edades entre 2 y 17 años, y sus padres, los investigadores hallaron que el 77% de los niños y el 64% de los padres habían acudido al odontólogo en el año anterior al estudio.
Los niños cuyos padres acudieron al dentista tenían más probabilidades de haberlo hecho también. Los autores del estudio hallaron que cerca de un 86% de los niños cuyos padres habían acudido al odontólogo durante el año anterior a la investigación tuvieron un examen dental, en comparación con cerca de un 63% de los niños cuyos padres no lo habían hecho.
Con el aumento de la carie dental en los niños, los programas que animan a los niños a cuidar de sus dientes también deberían dirigirse a los padres, señaló la Dra. Inyang Isong, pediatra y becaria de investigación del Centro de políticas de salud infantil y de adolescentes del Hospital General de Massachusetts.
\”Las estrategias de promoción de la salud oral deberían enfocarse en toda la familia\”, sugirió Isong.
En el estudio, cerca de un 76% de los padres estaban empleados y la misma cantidad tenía seguro médico. Sin embargo, incluso entre los que tenían cobertura en salud, las barreras financieras impidieron que algunas familias acudieran al odontólogo, señaló Isong.
Entre los padres que retrasan la atención dental por el costo, el 27% de los niños también retrasó la atención odontológica.
La carie dental es una de las enfermedades crónicas más comunes de Estados Unidos, sobre todo entre los niños de las minorías y los de bajos ingresos, según la información de respaldo del estudio publicado por la revista Pediatrics.
Mary Hayes, odontopediatra de Chicago y vocera de la Asociación Dental Estadounidense (American Dental Association), aseguró que el estudio refleja lo que se ve en la práctica.
\”Sabemos por varios comportamientos diversos que los niños aprenden de sus padres\”, señaló Hayes. \”Para que los niños puedan tener buena salud dental, los padres necesitan valorar también la salud oral\”.
La Asociación Dental Estadounidense recomienda que los niños acudan al odontólogo por primera vez al cumplir el primer año de edad. Debido a que muchos padres no llevan a su bebé al odontólogo porque le faltan dientes, en años recientes se ha optado por enseñarle a pediatras y otros proveedores de salud distinta a la salud dental acerca de la atención odontológica preventiva, aseguró Hayes.
Los programas estatales de Medicare, por ejemplo, han comenzado a pagar a los médicos por aplicar tratamientos tópicos con fluoruro durante las consultas de niño sano, según otro estudio en la misma revista realizado por investigadores de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.
Aunque cerca del 70% de los médicos que participaron en el proyecto de demostración de Medicaid informaron que ofrecieron atención odontológica preventiva rutinariamente, los investigadores anotaron que, entre los retos para lograr la participación de los médicos se encontraban la dificultad para aplicar el barniz, la dificultad para integrar la atención odontológica a la práctica y la resistencia del personal.
Hayes aseguró que involucrar más a los médicos de atención primaria en la atención odontológica preventiva es buena idea. Durante demasiado tiempo, la salud oral y la salud del resto del organismo han sido tratadas como preocupaciones distintas, cuando la condición de los dientes y encías en realidad es una indicación de la salud general.
\”Sí creo que necesitamos que los pediatras se hagan más conscientes de los asuntos de salud dental\”, aseguró Hayes. \”Estos proyectos intentan descifrar cómo conectar las disciplinas de la odontología y la medicina, cosa que tiene sentido para todos nosotros como pacientes\”.
Sin embargo, un obstáculo es que la capacitación en la atención de la salud dental en las facultades de medicina es mínima, según otro estudio sobre el que informan en la misma revista investigadores del Hospital Infantil y Clínicas Mercy de Kansas City, Misuri. Su estudio halló que la capacitación por Internet de los residentes de pediatría podría ayudarles a aprender las habilidades necesarias para realizar un examen oral básico, aunque conseguir tratamiento directamente del odontólogo es mejor.

Nueva York, febrero  6/2010 (HealthDay News)

febrero 7, 2010 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Odontología, Pediatría | Etiquetas: , , , |

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