Las personas propensas a sufrir una enfermedad mental podrían evitar la esquizofrenia si ingieren píldoras de aceite de pescado, concluyó un estudio de expertos en Austria.La investigación que contiene pruebas realizadas a 81 pacientes, estuvo a cargo de especialistas en salud mental de los jóvenes. A los resultados se suma las evidencias de otros trabajo que sugieren que los trastornos mentales severos pueden prevenirse si la intervención médica es la correcta.
Por muy simple que parezca, los aceites de pescado encajan en una hipótesis relacionada con las causas de la esquizofrenia, es decir, con la posible diferencia de cómo maneja el cuerpo humano los ácidos grasos.
“Si la hipótesis funciona se convertirá en un enorme avance médico”, indicó el doctor Jeffrey Liberman, presidente de la división de psiquiatría en el Centro Médico de la Universidad de Columbia, Estados Unidos. “Será necesario ampliar las investigaciones para verificar que los resultados son correctos”, expresó Liberman, quien no participó en el estudio.
Los investigadores han emprendido un estudio mayor a nivel internacional en ocho ciudades con la expectativa de que se repitan sus hallazgos, los que fueron difundidos en Archives of General Psychiatry.
La esquizofrenia es una enfermedad mental grave que afecta a los adolescentes y a los adultos jóvenes. En Estados Unidos, alrededor de 2,4 millones de personas la padecen y reciben medicación contra la psicosis.
Desde la década de 1990, los investigadores se han preguntado si la enfermedad puede ser frenada en su etapa inicial antes de que trastorne la percepción que el paciente tiene de la realidad. En diversos estudios, los expertos han efectuado pruebas y administrado medicamentos contra la psicosis a pacientes jóvenes seleccionados, pero los trastornos a causa de los efectos colaterales desatan planteamientos éticos y los resultados han sido mixtos.
En el nuevo estudio se identificaron a 81 personas -de 13 a 25 años- que tenían síntomas de psicosis. Estos incluyen dormir mucho más o menos de lo usual, volverse desconfiado de los demás, la creencia de que alguien implanta ideas en la cabeza de uno o que se tienen poderes mágicos.
Los participantes habían buscado asistencia profesional y la mayoría fueron atendidos por psiquiatras en la Universidad Médica de Viena. Los expertos eligieron al azar a 41 pacientes y les pidieron que tomaran diariamente cuatro píldoras de aceite de pescado durante tres meses. La dosis diaria de 1200 miligramos ingeridas por los pacientes era casi la misma que muchas personas ingieren para que el corazón reciba los beneficios protectores del aceite de pescado, y cuesta menos de 40 centavos de dólar por día.
El resto de los pacientes recibió placebos. Tras un seguimiento de un año, dos de 41 pacientes del grupo que recibió aceite de pescado -5% del total- sufrieron psicosis o perdieron contacto completo con la realidad. En el grupo que recibió los placebos, 11 de 40 pacientes desarrollaron psicosis, aproximadamente el 28%.
Nadie sabe qué causa la esquizofrenia, pero una hipótesis afirma que la enfermedad provoca daño en las neuronas porque no procesa los ácidos grasos correctamente. Los ácidos grasos omega-3 contenidos en el aceite de pescado tal vez ayuden a la restauración y estabilización de las neuronas, conjeturan los expertos.

Chicago, febrero  2/2010 (AP)

febrero 3, 2010 | Lic. Heidy Ramírez Vázquez | Filed under: Enferm. Psiquiát. y Psicológicas | Etiquetas: , , , |

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