Cada año, millones de judíos ayunan en el Yom Kippur (conmemoración judía del Día de la Expiación o Perdón), millones de musulmanes ayunan el mes del Ramadán (noveno mes lunar y empieza el ayuno con la aparición de la luna a finales del octavo mes en el calendario lunar islámico). Y cada año, el 40% de las personas que ayunan sufren dolores de cabeza.
Pero dadas las prohibiciones de ingerir alimentos, nada pueden hacer esos devotos hasta que termina el ayuno. Investigadores de Israel publicaron en la revista Headache una solución: un primo del medicamento Vioxx (rofecoxib), que Merck retiró del mercado en septiembre de 2004 porque aumentaba el riesgo de infarto y otras complicaciones.
Se trata del etoricoxib (Arcoxia), también de Merck, que está aprobado en varios países de Europa, incluido Israel. Dado que actúa como Vioxx, la Administración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos (FDA) se negó en 2007 a aprobarlo en el país norteamericano.
El equipo del doctor Michael Drescher, del Hospital Hartford, en Connecticut, y dos hospitales en Israel reunieron a más de 200 voluntarios antes de Yom Kippur en octubre de 2008. Antes de la fiesta, la mitad tomó etoricoxib y la otra mitad, un placebo.
Pacientes y médicos ignoraron quién había tomado qué producto hasta después del estudio, es decir que se efectuó lo que se llama un estudio a “doble ciego”.
De los 195 participantes que respondieron la encuesta después de la fiesta, el 36% de los que habían usado etoricoxib tuvo dolor de cabeza, comparado con el 68% de los que habían tomado placebo.  Los usuarios de etoricoxib también tuvieron menos dolores de cabeza graves y no sufrieron tanto durante el ayuno.
Los dolores de cabeza en Yom Kippur son un fenómeno conocido, que incluso se trató en un estudio publicado en la revista Neurology en el 1995. Se desconocen las causas, pero los científicos sospechan de la abstinencia de cafeína, nicotina, sueño excesivo y deshidratación.
Pero el ayuno “no permite tomar medicinas. Hay remedios populares, incluidos los supositorios, pero no son una buena solución\”, dijo Drescher a Reuters Health.
Hay hasta un libro sobre cómo tratar las dolencias durante Yom Kippur, dijo el doctor Edward Reichman, profesor asociado de emergencias del Colegio de Medicina Albert Einstein, en Bronx, sacerdote y eticista -quien trata de explicar los fundamentos de lo que se considera bueno o moralmente correcto en una situación dada-.
Un artículo de 2008 en la revista Endocrine Practice explicó, por ejemplo, cómo manejar la glucosa en la sangre en los religiosos diabéticos.
Dado que el ayuno dura 25 horas, los expertos necesitaban un fármaco de acción lenta. La mayoría de los analgésicos duran 12 horas, o menos, pero el dolor de cabeza de Yom Kippur suele aparecer entre las 15 y 16 horas. Eso hizo que los investigadores pensaran en Vioxx, que tiene lo que se llama “larga vida”, 17 horas, es decir que actúa por más tiempo.
Los investigadores consultaron a toda fuente hebraica creíble si el uso de un fármaco para prevenir dolores de cabeza sería aceptable.
“Los hebreos dijeron que no se trata de sufrir, sino de divorciarse del día a día”, dijo Drescher.
Cuando hicieron un estudio sobre Vioxx durante Yom Kippur en septiembre de 2004, los autores vieron resultados similares a los del nuevo estudio. Pero a días del estudio, Merck retiró el fármaco del mercado. El equipo publicó los resultados, también en la revista Headache, pero el retiro masivo “fue un golpe duro”.
De modo que los investigadores dieron con etoricoxib, que, según Drescher, tiene una vida aun más prolongada. Los autores quedaron muy satisfechos con el nuevo trabajo.
Drescher dijo que tras los riesgos de Vioxx, tuvieron cuidado de incluir solo a adultos sanos. Sugirió que los médicos tengan en cuenta esos riesgos antes de recetar etoricoxib, pero una dosis de etoricoxib no causaría los problemas graves del uso prolongado de Vioxx.

Nueva York, enero  17/2010 (Reuters Health)

enero 19, 2010 | Lic. Sandra Rodríguez García | Filed under: Enfermedades Neurológicas | Etiquetas: , , , |

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